Une femme d’affaires locale prend sa retraite après 50 ans


Publié par Katie Bohannon, rédactrice en chef

Une femme d’affaires locale célèbre 50 ans au service de sa communauté. Après avoir passé d’innombrables heures à contribuer au bien-être des autres et à accumuler des souvenirs incessants au fil des décennies, Charlotte Epperson prend sa retraite, laissant une ligne de bonheur et d’espoir partout où elle est allée.

Né et élevé à Gadsden, Epperson est diplômé de l’école secondaire Emma Sansom en 1966 avant d’obtenir un diplôme en cosmétique de la Keevil Kurl School of Beauty. Epperson a épousé son amour de lycée Harold, qui s’est enrôlé dans l’US Navy. Alors qu’Harold servait son pays, Epperson a fait de sa passion d’enfance son métier, servant les gens à la maison grâce à un talent extraordinaire qu’elle valorisait – faire en sorte que les autres se sentent beaux.

L’amour d’Epperson pour les cheveux s’est épanoui lorsqu’une jeune fille intriguée a visité le salon avec sa mère. Après avoir travaillé pour certains stylistes de Gadsden, Epperson est passé de commis à employeur et a ouvert son propre salon. Epperson a acheté son propre immeuble au coin 24 en 1989N.-É. Street et Sansom Avenue à Alabama City, où elle a soutenu d’autres entreprises locales comme Jerry’s Pharmacy et Merrill’s BBQ, et s’est développée en tant que défenseur de sa communauté pendant plus de cinq décennies.

La générosité et la prévenance englobent le cœur aimant et sincère d’Epperson, qui est aligné sur leur fidélité et leur foi en Christ. Décrite par sa fille, Kimberly Johnson, comme la personne la plus généreuse et la plus craignant Dieu, Epperson respire l’amour du Christ pour tout ce qu’elle connaît et démontre sa charité et sa bonne volonté pour chaque client qui a franchi leurs portes. Pour Epperson, ceux qui étaient assis dans sa chaise de salon étaient bien plus que des étrangers à la recherche d’une nouvelle coiffure ou coupe – ils étaient des amis.

« Depuis plus de 50 ans [my mom] touché plus de vie qu’elle n’en connaîtra jamais », a déclaré Johnson. « Elle aime les gens exactement là où ils sont. C’était vraiment tout pour tout le monde [whatever they needed]. Elle a vécu tellement de choses avec tant de ses clients – elle a ri et pleuré [with them] et n’était qu’une oreille pour écouter. Elle aime servir avec chaque fibre de son corps. Leur mission a toujours été de faire ce que Jésus a fait… d’aimer les gens. »

Epperson s’est avérée être une fidèle intendante de ses amis à toutes les saisons de leur vie, les aidant dans le bonheur et les difficultés, et rendant un service plus que superficiel. Son soutien émotionnel et ses encouragements incessants se sont avérés être un solide phare de stabilité pour ceux qui ont visité son salon. Ses clients sont passés à 80 clients réguliers par semaine à un moment donné de sa carrière. Des mariages heureux aux funérailles officielles, en passant par les déplacements dans les maisons et les hôpitaux, aucune situation ou circonstance n’a empêché Epperson d’aider un client qui en avait besoin.

Avec une éthique de travail inébranlable et une nature bienveillante, Epperson a inspiré un certain nombre de femmes à suivre leurs traces. L’observation de l’engagement de sa mère envers sa profession a encouragé Johnson à se lancer également dans la cosmétique et, en 1991, elle est diplômée de la Keevil Kurl School of Beauty, l’alma mater de sa mère. Le couple partageait un travail aux côtés d’une passion, Johnson rejoignant le salon de sa mère pour former un duo sans précédent pendant des années.

Johnson, sa sœur Tiffany Russell et la fille de Johnson, Meaghen, ont formé une histoire de famille dans le salon tous les vendredis soirs lorsque trois générations se sont réunies pour aider leur communauté. Epperson a recueilli des moments de bonheur sans fin auprès des clients entrant et sortant du salon et a amassé suffisamment de souvenirs précieux pour remplir un roman.

Trois sœurs se sont souvent jointes au mix du vendredi soir, créant une atmosphère enrichie de blagues et d’euphorie. L’un des membres du trio, qui craignait que quelqu’un ne vole le salon, a caché son sac à main dans le meuble de la salle de bain un soir. Epperson taquinant la femme pour le plaisir l’a ému. Après que Johnson ait fouillé dans le salon pour chercher son livre de poche, Johnson a finalement admis avoir révélé l’objet perdu, ce qui a amené Mme Johnson à gifler son sac à main et le magasin a éclaté de rire.

Témoin du caractère vertueux de sa mère tout au long de sa carrière, Johnson a déclaré qu’Epperson avait beaucoup sacrifié sans se plaindre lorsque son père est entré dans le ministère pour soutenir son travail dans l’Église. Puisque Johnson et Russell ont appris à se concentrer sur la famille dès leur plus jeune âge, ils ont vu le leadership de leurs parents comme des exemples d’encouragement. En tant qu’épouse d’un pasteur, Epperson a également enseigné à l’école du dimanche et chanté à l’église pour promouvoir son service envers les autres.

Il y a cinquante ans, Epperson s’est lancée dans un voyage de générosité et s’est imposée comme une femme d’affaires prospère avec ses clients et leur communauté au centre de sa mission. Lorsque la matriarche de la famille Epperson s’est sentie obligée d’écrire un nouveau chapitre de sa vie et de prendre sa retraite, la femme, dont la confiance réconfortante, le dévouement énergique et l’altruisme ont aidé tant de personnes, a prouvé qu’aucun acte de bonté n’est trop petit et qu’aucun effet n’est trop modeste. Epperson a influencé ceux qui entraient dans son salon tous les jours, créant un héritage inoubliable et atteignant une étape importante en tant que personne qui voulait répandre la joie avec chaque sourire, noué des décennies d’amitié et donner l’exemple d’engagement et de gentillesse à tous.

La retraite pour les Eppersons se manifeste dans une ferme pittoresque de Hokes Bluff regorgeant de chèvres, de poulets, de chiens et de canards. Epperson et Harold entretiennent un jardin ensemble, bricolent sur leur belle propriété et commencent et finissent des projets. Johnson a construit une maison à l’arrière de leur terrain et Russell habite de l’autre côté de la rue, gardant l’unité familiale proche qu’ils chérissaient lorsqu’ils étaient enfants.

« Ce fut un honneur d’apprendre d’elle et d’avoir travaillé avec elle toute ma vie », a déclaré Johnson à propos de sa mère. « La retraite est douce-amère ; amère parce qu’elle aime son travail, mais douce parce qu’elle aime plus mon père. La vie est trop courte et le temps ne peut être remplacé. Je prie pour qu’ils aient de nombreuses années pour profiter de leur temps ensemble et j’ai hâte de voir la nouvelle saison de ma mère. »

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