Une couturière de poupée de mariage. Focus sur le maintien d’une tradition unique à Hong Kong

Les poupées de mariage jouent un rôle unique les jours de mariage à Hong Kong et cette tradition est particulière pour les nombreux couples mariés de la ville.

Une paire de poupées (généralement les jouets en peluche) sont vêtues d’une tenue de mariage, généralement une robe de mariée et un costume élaborés, et elles sont utilisées pour décorer la voiture de mariage ou la salle des jeunes mariés.

Les jouets en peluche sont choisis parmi une variété de poupées de différentes tailles et formes et sont habillés de manière distinctive pour refléter l’histoire romantique du couple.

Irene Law Oi-ling, 65 ans, fabrique des vêtements de mariage pour ces poupées de mariage depuis 12 ans et a entendu des milliers de demandes excentriques de couples amoureux à Hong Kong.

«Je rappelle souvent à mes clients que la chose la plus simple à faire est d’apporter une paire de poupées qui ressemblent au moins à une forme humaine», dit-elle. « Pourtant, ils ne le font souvent pas.

Une paire de poupées de mariage habillées par Irene Law. Elle confectionne des tenues de poupées de mariage depuis 12 ans. PHOTO : Irene Law

« Une fois, un client m’a apporté une paire de peluches de phoque que j’étais censée habiller avec des robes de mariée traditionnelles chinoises.

« À une autre occasion, les clients voulaient que j’habille une paire de peluches tortues dans une robe de mariée et un costume western. Votre seule exigence était que la carapace de tortue soit visible sur votre dos. »

Concevoir et fabriquer des vêtements de mariage pour poupées les rend heureuses, dit Law, car les vêtements sont faits pour des occasions exceptionnellement heureuses.

Elle apprécie que chaque paire de poupées – quelle que soit leur forme ou leur taille humaine – a une signification particulière pour ses clients.

Une autre paire de poupées de mariage d’Irene Law. Elle est fière du fait que chaque fois qu’elle crée une nouvelle robe de mariée, le design est un peu différent. PHOTO : Irene Law

« De nombreux couples achètent les poupées à l’étranger s’ils voyagent ensemble avant de se marier. De plus, certaines des poupées ont peut-être été utilisées pour des suggestions », dit-elle.

« Cependant, les tendances changent au fil des ans, que ce soit les poupées que les gens choisissent ou les détails des robes de mariée et des costumes qu’ils veulent. »

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Les tendances de la mode dans le monde des poupées de mariage reflètent directement l’évolution rapide des goûts en matière de tenue de mariage. Les couples préféraient leurs poupées, qui étaient habillées de façon spectaculaire avec beaucoup de volants et de détails.

Récemment, cependant, les clients de Law ont demandé des designs plus simples avec moins de fioritures et de couleurs.

Selon la loi, il existe des tendances particulières qui concernent également la partie de Hong Kong d’où viennent leurs clients.

Par exemple, lorsque des clients de Yuen Long, dans les Nouveaux Territoires, commandent une tenue de mariage traditionnelle chinoise pour leurs poupées de mariage, ils demandent beaucoup plus de fleurs sur la coiffe de la poupée-femme.

Les couples présentent parfois à Law des poupées qui n’ont pas une forme humaine. Dans ce cas, ils ont exigé que les carapaces de leurs poupées tortues en peluche restent visibles sur leur dos. PHOTO : Irene Law

« C’est parce que le personnage principal des opéras chinois porte généralement la plupart des fleurs sur sa coiffe », explique Law.

Elle pense que cette demande particulière de sa clientèle Yuen Long est due au fait que le quartier est plus traditionnel.

Law dit que la culture des poupées de mariage découle probablement de la tradition chinoise de décoration des voitures de mariée.

L’interprétation moderne de cette tradition – des poupées de mariage richement vêtues pour la décoration des voitures de mariage – est en vogue à Hong Kong depuis des décennies.

Selon la sœur de Law, qui travaille dans l’industrie du mariage de la ville depuis 1997, la tendance des poupées de mariage a commencé dans les années 1990.

Une sélection de poupées Irene Law habillées dans sa maison à Yuen Long. PHOTO : Jonathan Wong

Lorsque Law est entré dans l’industrie en 2008, il lui a fallu environ une semaine pour terminer les robes de mariée d’une paire de poupées, bien qu’elle ait déjà une vaste expérience de la couture. (Elle travaillait dans une usine spécialisée dans la confection de vêtements pour enfants et bébés.)

Maintenant, elle n’a besoin que d’un jour par robe de mariée ou costume.

Elle est fière du fait que chaque fois qu’elle crée une nouvelle robe de mariée, le design est un peu différent.

«Je m’inspire de la visite de véritables boutiques de mariage, de la télévision, des dessins animés ou de la lecture de magazines», dit-elle.

Avant la pandémie de coronavirus, elle visitait fréquemment les magasins de mariage pour mémoriser les nouveaux modèles à la mode et la façon dont les robes étaient confectionnées.

Les vendeuses la grondaient parfois. « Ils m’ont demandé : ‘Pourquoi venez-vous si souvent ?’ », se souvient Law.

La couturière de poupées de mariage Irene Law au travail. PHOTO : Jonathan Wong
Certaines des tenues de poupées de mariage qu’Irene Law a faites. PHOTO : Jonathan Wong

La pandémie a durement frappé leur entreprise; Peu de personnes dans l’industrie du mariage ont échappé aux rigueurs des mesures de distanciation sociale de Covid-19 qui empêchent ou limitent les banquets de mariage.

Law dit que son entreprise n’a jamais été aussi mauvaise.

Néanmoins, elle est optimiste quant au maintien de la culture de Hong Kong. «Je pense que les gens continueront à aimer et à vouloir des poupées de mariage. Au moins pour les 10 prochaines années et, espérons-le, après », dit-elle.

Law ajoute: «Quand je fais des poupées de mariage, je me sens comme un enfant et je suis très heureux de voir le résultat final des poupées en robes de mariée. Quand j’ai commencé l’entreprise il y a 12 ans, je ne connaissais rien aux poupées. Maintenant, j’ai le sentiment de tout savoir. »

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Cet article a été publié pour la première fois dans Poste du matin en Chine du Sud.

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