Un apprentissage de barbier dans une prison de l’Iowa mène à de nouvelles affaires


Mitchell Stites coupe les favoris d’un client au salon de coiffure de Stites, le Barber House, à Urbandale le 10 septembre. Stites est le premier diplômé du cours de coiffure du Département des services correctionnels de l’Iowa. (Photo soumise)

Mitchell Stites ne voulait pas aller au trou, mais les hommes là-bas avaient besoin de coupes de cheveux.

« Je couperais les cheveux des gens dans ce trou », a déclaré Stites, faisant référence à l’isolement cellulaire. « Ce n’était pas amusant, mais ils m’ont convaincu. Ce n’est pas un environnement amusant. Ce n’est pas qu’ils sont tous de mauvaises personnes. Vous ne vous douchez pas souvent et c’est très bruyant. »

Lorsque Stites, 31 ans, purgeait sa peine au centre correctionnel de Fort Dodge, il n’a pas pu s’asseoir pour manger sans que quelqu’un de son unité ou d’une autre unité l’empêche de se couper les cheveux avant une visite ou une audience au tribunal.

Stites a 2 200 heures d’expérience en coupe de cheveux en tant que coiffeur dans le département des services correctionnels de l’Iowa, utilisant des tondeuses – pas de ciseaux ni de règles autorisés – pour effectuer des fondus et des coupes chauves pour que les hommes incarcérés avec lui à Fort Dodge soient beaux et confortables.

Mitchell Stites coupe les cheveux d’un client de la Barber House à Urbandale. Stites est diplômé du Département des services correctionnels de l’Iowa en coiffure. (Photo soumise)

Il a été le premier à terminer l’apprentissage du barbier du ministère et, après sa sortie de prison, a ouvert sa propre boutique, den Salon de coiffure à Urbandale, en juin.

Mitchell Stites, diplômé en coiffure du Département des services correctionnels de l’Iowa, a ouvert la Barber House à Urbandale en juin. (Photo soumise)

L’apprentissage de la coiffure est l’un des quelque 30 offerts dans les prisons de l’État de l’Iowa. Stites se sent comme l’un des plus précieux car il n’y a que deux écoles de coiffure dans l’Iowa qui Académie Professionnelle de Salon à Cedar Falls et l’ouverture prochaine Académie de coiffure Clippernomics à Des Moines. Bien que de nombreux étudiants utilisent les bourses Pell pour payer leurs études de coiffure, les frais de scolarité peuvent encore coûter des milliers de dollars.

« Sans cette formation, cela aurait été beaucoup plus difficile », explique Stites à propos de sa formation. « Parfois, la prison peut être une bénédiction cachée. Les choses ralentissent. Vous pouvez vous regrouper. »

Trouver une carrière

Stites a été emprisonné pendant environ sept ans en 2013 pour un vol à l’âge de 22 ans. Il a cambriolé une épicerie du quartier Des Moines et a été condamné à 10 ans de prison.

Comme une coupe de cheveux au début de la vingtaine a entraîné une attaque de panique, Stites s’est coupé les cheveux lors de sa première incarcération. Il a utilisé une tondeuse à barbe pour rendre ses cheveux blonds plus nets, et ses compagnons de cellule l’ont remarqué.

« Si vous savez comment couper les cheveux là-dedans, vous êtes occupé », a déclaré Stites.

Environ un an plus tard, un poste de coiffeur est devenu vacant à la prison de Fort Dodge. À la suggestion de ses amis, il a postulé et a obtenu le poste. Stites a travaillé comme coiffeur pendant le reste de sa peine, perfectionnant ses compétences en matière de coupe et apprenant à avoir une conversation pendant qu’il travaillait.

Mitchell Stites coupe les cheveux d’un client de la Barber House à Urbandale. Stites est diplômé du Département des services correctionnels de l’Iowa en coiffure. (Photo soumise)

En 2018, le service correctionnel a commencé l’apprentissage de la coiffure, qui nécessite 2 000 heures de travaux pratiques et environ six à douze mois de travail de livre avec douze examens écrits. Toutes les formations en prison certifiées par le département américain du Travail sont liées aux emplois requis dans le système

Comme Stites avait déjà enregistré les heures, tout ce qu’il avait à faire était de faire le travail du livre – ce qui, selon lui, était facile. Il a été transféré au North Central Correctional Facility de Rockwell City en 2019 et a été libéré de prison en mars 2020.

L’admission n’est pas facile

Stites a réussi l’examen écrit d’État et a reçu une licence temporaire. Puis vint la partie difficile – réussir l’examen pratique. Il s’agit d’un test supervisé de deux heures qui exige des candidats qu’ils démontrent un éventail de compétences, notamment des coupes de cheveux avec des ciseaux, des tondeuses et une règle sur un modèle vivant, ainsi qu’une mise en évidence et une permanente simulées sur une tête de mannequin féminine – quelque chose qu’il a certainement eu . t pratiqué en prison.

« J’ai réussi ce test pratique avec YouTube », a déclaré Stites. « J’ai eu beaucoup de stress et de peur à cause de cela. Je l’ai fait, alors j’étais littéralement le plus fier de moi que j’aie jamais eu. »

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En mai, le gouverneur Kim Reynolds a signé un projet de loi organismes d’approbation de l’État, tels que Salon de coiffurede délivrer des licences aux personnes qui ont suivi une formation au ministère du Travail, à condition qu’elles aient également réussi les examens requis et payé les frais.

Une autre facture Dossier maison 807, aurait permis aux coiffeurs de démarrer leur propre formation. Il a calé à Iowa House mais pourrait revenir lors de la prochaine session, a déclaré le représentant de l’État Robert Bacon, R-Ankeny.

L’affaire se porte bien

Lorsque Stites a ouvert la Barber House, il était soucieux de couvrir le loyer de son magasin, les services publics et les abonnements à la télévision afin que ses clients puissent regarder des émissions sportives et autres. Mais il s’avère que si vous savez comment couper les cheveux ici, vous êtes aussi occupé.

Les clients ont afflué vers le magasin de Stites dans un centre commercial sur Merle Hay Road. Un week-end, il a coupé les cheveux des gardes nationaux du Camp Dodge, des enfants d’amis, d’un marié et de sa fête de mariage. Les affaires vont tellement bien qu’il cherche un autre coiffeur pour louer une deuxième chaise à la Barber House.

Un marié et des amis posent pour une photo le 10 septembre à la Barber House à Urbandale. La fête de mariage s’est réunie à la Barber House pour des coupes avant le mariage et des rencontres. Le propriétaire de Barber House, Mitchell Stites, diplômé en coiffure du Département des services correctionnels de l’Iowa, espère plus d’événements privés comme celui-ci. (Photo soumise)

Stites raconte son histoire à certains clients lorsqu’ils lui demandent où il a fait sa formation. Le certificat d’apprentissage suspendu au-dessus de son miroir indique qu’il était diplômé du Département des services correctionnels de l’Iowa.

« Ce n’est pas que je le cache, mais je n’en fais pas la promotion », a-t-il déclaré. « Tout le monde à qui je dis pense que c’est génial. »

Commentaires : (319) 339-3157; erin.jordan@thegazette.com



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