Pourquoi le changement climatique rend plus difficile la chasse au feuillage d’automne


PORTLAND, Maine (AP) – Sécheresses qui provoquent le brunissement et le flétrissement des feuilles avant qu’elles n’atteignent leur couleur de pointe. Les vagues de chaleur font tomber les feuilles avant l’arrivée de l’automne. Les événements météorologiques extrêmes tels que les ouragans qui défolient complètement les arbres.

Pour une activité d’automne amusante, l’observation des feuilles fait face à de graves menaces de l’ère du changement climatique.

L’observation des feuilles, la pratique de voyager pour voir la nature montrer ses couleurs d’automne, est une activité annuelle populaire dans de nombreux coins du pays, en particulier en Nouvelle-Angleterre et à New York. Mais les saisons passées ont été perturbées par les conditions météorologiques là-bas et ailleurs, et la tendance devrait se poursuivre à mesure que la planète se réchauffe, ont déclaré des arboristes, des écologistes et des écologistes.

En règle générale, aux États-Unis, les feuilles prennent des teintes plus chaudes fin septembre. Cette année, de nombreux domaines doivent encore rompre avec leurs tons verts estivaux. Dans le nord du Maine, où les conditions de pointe frappent généralement fin septembre, les forestiers ont signalé mercredi moins de 70 % de changement de couleur et une chute modérée des feuilles.

Dans tout le pays à Denver, les températures élevées en début de saison ont laissé « des bords de feuilles morts et secs », a déclaré Michael Sundberg, un arboriculteur certifié dans la région.

«Au lieu que les arbres effectuent ce changement progressif, ils sont secoués par ces événements météorologiques insensés. Ils changent soudainement ou les feuilles tombent tôt », a déclaré Sundberg. « Cela fait quelques années que nous n’avons pas eu une très bonne année feuille où vous conduisez simplement en ville et voyez de très belles couleurs. »

La raison pour laquelle le changement climatique peut être mauvais pour le feuillage d’automne a un peu à voir avec la biologie végétale. Lorsque l’automne arrive et que la durée du jour et la température diminuent, la chlorophylle d’une feuille se décompose, perdant ainsi sa couleur verte. Le vert cède la place aux tons jaune, rouge et orange, qui créent des représentations d’automne dramatiques.


Atteindre ces couleurs de pointe est un équilibre délicat qui est compromis par les changements dans l’environnement, a déclaré Paul Schaberg, physiologiste des plantes de recherche au US Forest Service basé à Burlington, Vermont. Les températures d’automne chaudes peuvent faire en sorte que les feuilles restent vertes plus longtemps et retarder l’apparition de ce que les éclaireurs recherchent en termes de couleur d’automne, a-t-il déclaré.

Pire encore, les étés secs peuvent stresser les arbres et faire que leurs feuilles manquent complètement les couleurs de l’automne, a déclaré Schaberg. Une étude de 2003 dans la revue Tree Physiology dans laquelle Schaberg Corote a découvert que « le stress environnemental peut accélérer la détérioration des feuilles ».

« Si le changement climatique entraîne une sécheresse importante, cela signifie que les arbres seront fermés et que de nombreux arbres perdront simplement leurs feuilles », a-t-il déclaré. « Des sécheresses sévères qui signifient vraiment que l’arbre ne peut tout simplement pas fonctionner – cela n’améliore pas la couleur. »

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