« Mauvaises mœurs » : pourquoi un village du Cachemire a renoncé à la dot | Développement mondial


B.Abawayil, au pied des montagnes Zabarwan sur la rivière Sind, est un village typique du Cachemire sous administration indienne. Des groupes d’hommes et de femmes assis sur leurs pelouses cassent des coquilles de noix vertes fraîchement récoltées sur les immenses arbres qui ombragent le hameau endormi. D’autres villageois sont occupés à ramasser la récolte dans les rizières. Harud, le temps de la récolte, est généralement occupé.

La plupart des 150 ménages vivent de l’agriculture et du tissage de châles pashmina.

Cependant, le village est l’un des rares endroits en Asie du Sud à avoir interdit la dot et abandonné la coutume de célébrer des mariages somptueux.

Les mariages dans cette partie du monde sont généralement chers et peuvent coûter les économies d’une famille. L’argent est dépensé en repas élaborés servis à des centaines d’invités – parents, amis et voisins.

En guise de dot, la famille de la mariée offre des cadeaux – appareils électroménagers, bijoux, argent liquide et parfois même une voiture pour le marié. Souvent, le mariage n’a lieu qu’une fois la dot déterminée.

Bachir Ahmad
L’imam de la mosquée Babawayil, Bashir Ahmad, a trouvé « troublantes » les histoires de dot et de mariages coûteux. Photo : Aakash Hassan

La dot est illégale en Inde depuis six décennies, mais la coutume est bien ancrée. On estime que 20 femmes sont assassinées ou se suicident chaque jour dans le pays à cause des demandes de dot. Il y a plus de 8 000 « morts liées à la dot » chaque année.

« Les histoires qui sont venues ici sur les dots et les mariages coûteux étaient troublantes », a déclaré Bashir Ahmad, imam la mosquée du village. « Je me demande toujours comment nous pouvons marier nos enfants avec ces traditions. »

Ahmad était l’un des 20 anciens du village qui se sont réunis au cours de l’hiver 2004 pour discuter de la manière dont ces « mauvaises coutumes » pourraient être arrêtées. Après des jours de concertation, les anciens ont présenté leurs idées aux villageois.

Ils ont suggéré que la famille de la mariée ne paierait rien pour le mariage. La famille du marié considérerait 900 roupies indiennes (9 £) Suite – une obligation islamique que le marié doit payer à la mariée lorsqu’ils se marient sous forme d’argent ou de biens – et 15 000 roupies (150 £) à la famille de la mariée. Le marié préparait 50 kg de viande et 40 kg de riz pour le festin de mariage, et seulement 40 personnes du côté du marié étaient autorisées à y assister.

Dans le passé, des centaines d’invités pouvaient se joindre à la wazwan, une un festin à plusieurs plats de cuisine cachemirienne servi lors des mariages, et la dot peut atteindre des centaines de milliers de roupies.

Le village de Babawayil
Village de Babawayil dans la vallée du Sind au Cachemire. Photo : Aakash Hassan

Les villageois ont rapidement accepté les nouvelles règles. Depuis lors, il n’y a pas eu de mariages coûteux ni de dot à Babawayil.

L’année dernière, les villageois ont mis à jour les règles : la famille du marié doit désormais payer 50 000 roupies (500 £) à la famille de la mariée, dont 20 000 de Suitetenir compte de l’inflation. Il n’y a pas de festin de mariage – seuls les dattes et le thé peuvent être servis – et seules trois personnes sont autorisées à accompagner le marié.

« Je suis fier que tout le monde dans le village obéisse à ces lois », a déclaré Ahmad, dont les deux fils et deux filles se sont mariés ces dernières années.

Les villageois disent que depuis que les règles sont en place, aucun cas de violence ou d’abus contre une femme n’a été signalé et il n’y a eu aucun divorce.

Il y a aussi la pression des pairs pour s’en tenir aux règles. Ahmad dit que quiconque désobéit sera ostracisé dans la communauté.

«Notre inspiration vient de notre religion», explique Iqra Altaf, 25 ans, une étudiante de troisième cycle qui s’est récemment mariée.

Une danseuse traditionnelle de cachemire lors d'un mariage
Une danse traditionnelle lors d’un mariage cachemiri. La cérémonie et le festin de mariage auraient pu autrefois coûter à une famille ses économies. Photo : Altaf Qadri / EPA

« Les coutumes comme les dots et les mariages somptueux rendent la vie difficile aux femmes », a-t-elle déclaré. « Cela conduit au crime et à la discrimination contre les femmes, même les gens ne veulent pas avoir de filles à cause de ces problèmes. Nous devons mettre fin à cette menace. »

Altaf dit qu’elle a demandé à son mari de dépenser encore moins pour son mariage que les règles ne le permettaient, afin de donner l’exemple aux autres.

Les villageois se disent heureux de voir la communauté évoluer pour le mieux. « Nous sommes satisfaits que nos filles ne soient pas dérangées. Et les gens qui autrement dépenseraient des sommes énormes pour les mariages dépensent en fait leurs économies pour des choses fructueuses comme une meilleure éducation pour leurs enfants », a déclaré Ghulam Nabi Shah, 65 ans, un fonctionnaire du gouvernement à la retraite du village.

« J’essaie de convaincre mes proches dans d’autres villages de garder les mariages simples … Je veux voir le Cachemire changer avant de quitter ce monde. »

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