L’histoire d’amour de Colin Powell a commencé avec une date aléatoire – et a duré six décennies


Par Faith Karimi, CNN

Des rues de New York aux champs de bataille du Vietnam et aux couloirs du pouvoir de Washington, Colin Powell a brisé les barrières raciales pour devenir l’un des meilleurs diplomates du pays.

À côté de lui se trouvait une force silencieuse : Alma Johnson Powell.

Colin Powell est décédé cette semaine à l’âge de 84 ans des complications du coronavirus après avoir combattu le cancer. En tant que général et homme d’État de l’armée américaine, il a rencontré certains des dirigeants les plus influents du monde. Mais lorsque le journaliste Bob Woodward lui a posé des questions sur la plus grande personne qu’il ait jamais rencontrée, sa réponse sans hésitation a été sa femme, âgée de plus d’un demi-siècle.

Leur mariage a montré que l’amour, le respect et l’honneur vont de pair, a déclaré Andra Gillespie, professeure agrégée de sciences politiques à l’Université Emory d’Atlanta. Elle a cité l’objection de l’épouse de Powell à sa candidature à la présidence en 1996, malgré les pétitions et les sondages républicains en sa faveur.

À cette époque, Alma Powell a décrit le courrier haineux et les appels téléphoniques aléatoires qu’ils ont reçus lorsque son mari général quatre étoiles à la retraite envisageait de se présenter pour le premier président noir du pays.

« Être invité à se présenter à la présidence est probablement le plus gros coup porté à l’ego qu’une personne puisse avoir », a déclaré Gillespie. « Refuser parce que votre conjoint refuse de se présenter témoigne de l’importance que Colin Powell accorde à son mariage et de son respect pour l’opinion de sa femme. »

Leur relation ne s’est presque jamais matérialisée

Avant Powell allé au Vietnam, il était un soldat célibataire dans la vingtaine essayant de maîtriser les relations dans le contexte de la vie militaire. Un blind date en novembre 1961 a tout changé.

Dans son autobiographie, « Mon voyage américain » Powell se souvient comment son colocataire Michael Heningburg lui a demandé de « se mêler » de lui en divertissant l’ami d’une fille qui l’intéressait.

À l’époque, Powell préférait être célibataire. Mais il a quand même décidé d’avoir un double rendez-vous avec son petit ami dans un club de Boston. Il s’est avéré que cet ami était Alma Johnson, et il était génial.

«Elle avait la peau claire, des cheveux châtain clair et une belle silhouette. J’étais fasciné par une paire d’yeux brillants, une nuance de vert inhabituelle », a-t-il écrit. « (Elle) s’est déplacée avec grâce, parlant avec grâce avec un doux accent du sud. »

Alma Johnson n’avait pas vraiment envie de sortir avec un soldat, a écrit Powell dans le livre. Elle a accepté à contrecœur la sortie – mais portait du maquillage et des vêtements étranges pour éloigner toute idée d’un rendez-vous futur.

Mais dès qu’elle a jeté un coup d’œil dans la pièce et a vu le soldat timide au visage de bébé qui attendait pour l’emmener, elle était curieuse à son sujet. Elle a disparu dans la salle de bain, s’est maquillée et changée, a-t-il écrit.

À l’époque, elle travaillait comme audiologiste pour la Boston Guild for the Hard of Hearing. Une nuit de musique, de boissons et de discussions sur leur travail a conduit à un deuxième rendez-vous. Bientôt, ils étaient exclusifs.

Au début, il n’était pas sûr que ça irait avec

Powell adorait ça, mais ne savait pas comment elle s’intégrerait dans sa bruyante famille antillaise. Elle avait grandi à Birmingham, en Alabama, alors qu’il était le fils d’immigrants jamaïcains du Bronx, à New York. Les fêtes chez lui étaient bruyantes et duraient toute la nuit ou jusqu’à ce que le rhum sèche, selon la première éventualité.

« Une fille bien élevée d’une vraie famille du sud devait être progressivement exposée aux Antillais bruyants, bruyants et aimant s’amuser », a écrit Powell dans son autobiographie.

Sa famille aimait Alma Johnson et leurs sentiments étaient mutuels. Elle a rencontré tous ses amis célibataires et en couple dans l’armée. Par rapport à la ségrégation dans le sud, Powell a écrit qu’elle était fascinée par l’intégration sociale des militaires.

Son père était un directeur influent dans une école de Birmingham pour étudiants noirs dans les années 1960, à une époque où l’État était dans le Luttes pour les droits civiques.

À l’été 1962, juste avant que le président John F. Kennedy n’ordonne à Powell de se rendre au Vietnam dans le cadre d’un groupe de conseillers, il a proposé à sa petite amie.

Le père de Powell était si méfiant à l’égard du conflit racial en Alabama à l’époque qu’il a menacé de ne pas se rendre au mariage de sa ville natale. « Vous ne me surprendriez pas mort à Birmingham, » Luther Powell est cité dans le livre de son fils. « Je vous envoie un télégramme avec mes meilleurs vœux. »

Mais lorsqu’il a découvert que sa fille et son gendre – un couple multiracial de Buffalo, New York – braveraient le voyage vers le sud pour le mariage, il a dû reconsidérer sa position. Les Powell se sont remariés Première église paroissiale chrétienne de Birmingham le 25/08/1962.

Un Luther Powell enthousiaste les a regardés prononcer leurs vœux dans l’église bondée, a écrit son fils. Mais dans le sud, les partis étaient différents. Il était stupéfait qu’il n’y ait pas d’alcool ou de musique à la réception.

En tant que femme militaire, elle a relevé des défis

La carrière militaire de Colin Powell a commencé avec le Corps de formation des officiers de réserve au City College de New York.

1989, après avoir été conseiller à la sécurité nationale, il a atteint le grade de général quatre étoiles avant de devenir le premier président noir des chefs d’état-major interarmées et plus tard secrétaire d’État.

Rien n’a préparé Alma Powell aux défis d’être la femme d’un soldat.

Quatre mois après leur mariage, elle a a déclaré des décennies plus tard dans une interview sur les conjoints de militaires, il a été envoyé au Vietnam. À l’époque, les conjoints de militaires comptaient sur des lettres pour rester en contact.

« Vous étiez vraiment isolé du membre de votre famille », a-t-elle déclaré lors d’une interview en 2006. « Notre fils est né au Vietnam et il n’a pas su qu’il était né avant l’âge de deux semaines parce qu’il n’y avait pas de communication instantanée. Il était dans la jungle près de la frontière cambodgienne. »

Elle a passé les premières années de sa vie en tant que femme célibataire nouvellement mariée et l’a appelée « l’expérience déterminante de ma vie ».

Avec leurs enfants Michael, Linda et Annemarie, la famille a sauté d’un poste à l’autre au cours des décennies de service militaire de Colin Powell. Il a non seulement vécu dans diverses bases aux États-Unis, mais a également effectué deux tournées au Vietnam, a été stationné en Corée du Sud et en Allemagne de l’Ouest et a dirigé l’opération Tempête du désert en Irak.

« Une partie de qui je suis est due à ma carrière de femme militaire. Je vois les militaires comme une famille. » dit Alma Powell. « Au cours de nos jeunes vies, il a souvent disparu. … Ainsi, comme de nombreux conjoints de militaires, vous êtes essentiellement un parent seul. Votre travail consistait à créer une maison où que vous soyez. La maison était là où nous étions en famille, où que ce soit. »

Une vie de service public pour « America’s Promises »

Colin Powell a été admiré sur la scène nationale et internationale.

Mais sa réputation aux plus hauts niveaux du gouvernement a été ternie par sa décision de mener les États-Unis dans une longue et catastrophique guerre en Irak. En tant que premier ministre des Affaires étrangères de George W. Bush, il a poussé des services secrets défectueux aux Nations Unies à faire campagne pour la guerre en Irak, le il nommera plus tard une « tache » sur son dossier.

Après quatre décennies dans la vie publique, au cours desquelles il a été le plus haut soldat, diplomate et conseiller à la sécurité nationale du pays, il a démissionné de son poste de ministre des Affaires étrangères en 2005. Cependant, il n’a pas pris sa retraite de la fonction publique.

Il a donné son alma mater, le City College de New York, par l’intermédiaire du Colin Powell School for Civic and Global Leadership, un centre d’éducation, de formation et de recherche non partisan.

Alma Powell n’a jamais été sur la touche non plus.

Comme son mari, elle était une fervente défenseure de la jeunesse et a écrit deux livres pour enfants, « La promesse de l’Amérique »« Et « Ma petite voiture ».

« Je devais juste raconter l’histoire des promesses de l’Amérique. Et c’était un moyen facile », a déclaré Alma Powell dans une interview en 2017. « J’ai fait de tous les personnages de mes livres des animaux très soigneusement, donc nous ne dirions pas que nous avons affaire à un enfant qui ressemble à ceci. Nous ne nous soucions pas de votre apparence. »

Elle a occupé le poste de présidente du conseil d’administration de Alliance américaine des promessesaider à s’unir Organismes éducatifs, culturels, caritatifs et civiques pour servir les jeunes. Elle a également siégé au conseil consultatif du président Barack Obama pour les collèges et universités historiquement noirs.

Dans une interview en 2013, Colin Powell a parlé de sa vie.

« J’ai eu la chance de servir mon pays et j’ai eu la chance de faire des choses qui profitent à mon pays. » il a dit. « Et quand tout sera fini, j’espère juste qu’ils diront : ‘C’était un bon soldat, il a élevé une bonne famille, et que Dieu le bénisse.’ C’est tout ce que je demande. ‘ »

Ensemble, les Powell incarnent l’altruisme et le respect qui peuvent entrer dans n’importe quelle relation, a déclaré Gillespie, le politologue.

« Dans un pays où la probabilité de divorce à long terme est proche de 50% selon les derniers chiffres de l’American Psychological Association, il est toujours réconfortant de voir des couples capables d’avoir des relations durables et saines », a-t-elle déclaré.

Powell n’est pas allé seul tout au long de son parcours en tant que soldat pionnier et diplomate. Il avait un partenaire de plusieurs manières.

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