Lexi Thompson et Jennifer Kupcho mènent le championnat féminin Pelican après deux tours


BELLEAIR – Jennifer Kupcho n’est pas convaincue d’avoir compris le parcours du Pelican Golf Club, mais elle était satisfaite de son jeu lors des premières rondes du championnat féminin Pelican.

Kupcho a tiré 6-moins de 64 vendredi pour passer à 11-moins de 129 pour le tournoi et a placé Lexi Thompson en tête après deux tours. Thompson a également tiré 64.

Ils devancent d’un coup les leaders du premier tour, Leona Maguire (68) et Wei-Ling Hsu (64) dans le week-end.

« Je viens de frapper de très bons coups de fer et je me suis placé en bonne position sur les verts », a déclaré Kupcho, 24 ans, originaire du Colorado. « Je pense que je suis un très bon attaquant, ça aide vraiment d’être sur le green. »

Kupcho a réussi six birdies, dont trois sur les numéros 2 à 7 et sur les numéros 17 et 18. Elle n’a pas eu de bogey.

Thompson a terminé avec huit birdies, dont une distance de quatre en cinq trous des numéros 5 à 9, et deux bogeys.

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« Je pense que, dans l’ensemble, je vais juste là-bas et passe un bon moment, assurez-vous de rester dans l’instant et de prendre mes coups de golf », a déclaré Thompson, 26 ans, natif de Delray Beach. « J’ai travaillé très dur sur et en dehors du parcours de golf … alors (je) teste simplement ce travail et j’y crois. »

Kupcho a trouvé un moyen d’éliminer les distractions extérieures liées au déménagement et à la planification d’un mariage afin de se concentrer sur son jeu.

Elle a joué pour les États-Unis lors de la Solheim Cup en septembre et a déclaré que « c’était probablement ma meilleure semaine de frappe de balle de ma vie, cela m’a définitivement donné confiance ».

Kupcho, qui a disputé sa première Solheim Cup, a perdu 2-1 lorsque les États-Unis ont perdu contre l’Europe.

Maguire, qui a mené deux places après avoir établi 62 records de parcours et de tournois avec un premier tour, a déclaré qu’elle n’avait pas aussi bien putté que jeudi.

« (J’ai) fait de très bons coups d’approche et je n’en ai pas pleinement profité », a-t-elle déclaré.

Après sa ronde de quatre birdies et deux bogeys, Maguire ne doutait pas que les scores en haut du classement seraient « assez groupés ».

Elles sont. Cinq joueuses étaient deux devant, dont la numéro un mondiale, Nelly Korda de Bradenton, qui a tiré 66, et la championne en titre Sei Young Kim, 67, et cinq autres étaient trois derrière.

Hsu, qui a tiré lors du premier tour 66, a déclaré qu’elle avait bien utilisé ses fers pour amener les balles vers les quilles tout en assemblant un tour sans bogey. Elle a réussi six birdies, dont trois en quatre trous 11-14.

Elle n’a eu qu’un bogey pour les deux premiers tours, bien qu’elle ait qualifié les greens de « difficiles ». Elle a déclaré que la position de l’étang sur la normale 18 permet aux golfeurs de manquer facilement le green, en particulier avec ses contours ondulés.

« (Le) 18e trou est le green le plus difficile de tous les temps », a déclaré Hsu. « C’est vraiment difficile. »

Contactez Mari Faiello à mfaiello@tampabay.com. Suivez @faiello_mari.

Championnat féminin Pélican de la LPGA

Lorsque: Jusqu’à dimanche

Où: Club de golf Pélican, Belleair

Portefeuille: 1,75 million de dollars

Histoire: Sei Young Kim a remporté le tournoi d’ouverture l’année dernière.

Joueurs à voir : Première mondiale Nelly Korda, Jin Young Ko (2), Sei Young Kim (4), Lydia Ko (5), Yuka Saso (6), Nasa Hataoka (8), Brooke Henderson (10), Danielle Kang (11), Patty Tavatanakit (12), Lexi Thompson (13).

Couverture: Diffusion en direct, de 13 h à 16 h du samedi au dimanche, nbcsports.com. Prise à 19 h 30 du samedi au dimanche, Golf Channel.

Des billets: pelicanlpga.com/billets

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