Le coiffeur Brainerd, 83 ans, quitte l’entreprise après plus de 60 ans


C’est ce que John Wgeishofski a essentiellement conservé dans le domaine de la coiffure depuis plus de 60 ans.

« Je devais continuer à travailler », a déclaré le plus jeune retraité lors d’un entretien mardi 21 septembre, alors qu’il était assis sur sa terrasse entouré de fleurs qu’il avait lui-même fait pousser.

Les plantes colorées à l’extérieur, associées aux œuvres d’art peintes à la main qui recouvrent les murs à l’intérieur de la maison, représentent les divers visages de l’art de Wgeishofski.

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C’est un artiste au vrai sens du terme, déclare Joyce Moran, cliente de Wgeishofski depuis plus de 40 ans.

« Artistique avec les cheveux, artistique avec les fleurs, artistique avec les couleurs », a-t-elle déclaré.

Moran se souvient que Wgeishofski avait coiffé ses cheveux pour une autre permanente et une autre couleur en 1976 et seulement l’été dernier avant que le coiffeur ne raccroche enfin ses ciseaux en juillet.

« C’est juste le meilleur coiffeur qui soit », a-t-elle déclaré. « … Je pourrais le faire une fois et cela prendrait toute la semaine. Je n’ai pas eu à m’en soucier. Il sait se peigner, ce que très peu de gens peuvent désormais faire. »

Wgeishofski s’est tourné vers le coiffeur après un an d’enseignement à la St. Cloud State University. Lorsqu’il s’est rendu compte que ce n’était pas le cheminement de carrière pour lui, il a trouvé les cosmétiques.

« Je me suis dit : ‘Eh bien, ce n’est peut-être pas un mauvais travail' », a-t-il déclaré. « Et ils ont dit qu’il était maintenant grand ouvert pour les gars de se lancer dans cette profession, et je l’ai fait. »

Né et élevé à Brainerd – et vit maintenant sur la propriété familiale de ses grands-parents dans le territoire non organisé – Wgeishofski, maintenant âgé de 83 ans, a obtenu son diplôme d’études secondaires en 1958 et est retourné s’installer dans sa ville natale au début des années 1960 après avoir passé plusieurs années à Golden Valley. temps.

John Wgeishofski partage son amour pour la propriété familiale de ses grands-parents, qu'il a rénovée dans le territoire non organisé du comté de Crow Wing le mardi 21 septembre 2021.  Steve Kohls / Dépêche Brainerd

John Wgeishofski partage son amour pour la propriété familiale de ses grands-parents, qu’il a rénovée dans le territoire non organisé du comté de Crow Wing le mardi 21 septembre 2021. Steve Kohls / Dépêche Brainerd

La Persian Room a ouvert ses portes dans le tout nouveau East Brainerd Mall, suivi plus tard d’un deuxième emplacement dans le centre-ville de Mid-Town Center. Il a également dirigé M. John’s chez Madden’s à Gull Lake pendant un certain temps.

Wgeishofski a réduit ses effectifs car les trois salons sont devenus trop nombreux. Au cours des cinq dernières années – jusqu’au 30 juillet – il a loué un coin du Halo Salon & Spa sur James Street et a continué à accueillir ses fidèles clients.

« Quand il a emménagé ici, il avait en fait des clients qui venaient des villes (jumelles) pour se faire coiffer », a déclaré Moran. « J’ai rencontré l’un d’entre eux et elle m’a dit : ‘Je viens de le voir et il est juste le meilleur et personne ne peut se coiffer comme John.' »

Wgeishofski devient sentimental quand il pense à la clientèle fidèle qu’il s’est constituée au fil des décennies.

« Merveilleux », a-t-il dit à propos de ses clients avant de s’étouffer.

C’est peut-être parce qu’il avait des clients comme Moran, un professeur d’anglais à la retraite au Central Lakes College, qui a accepté d’écrire un poème pour la retraite de Wgeishofski décrivant sa carrière.

Le poème mentionne un client qui a été accidentellement laissé sous la sécheuse. Cette ligne est vraie et se rapporte à Moran lui-même.

« Je ne pouvais pas y croire », se souvient-elle de l’incident. «J’ai attendu et attendu et finalement j’ai jeté un coup d’œil au coin de la rue et sa station était vide. Et puis les autres m’ont regardé et ont dit : ‘Eh bien, il est rentré chez lui.’ »

Mais pour montrer qu’il n’y avait pas de rancune, Moran a acheté à son coiffeur oublieux une fleur myosotis.

« De temps en temps, je dis : ‘Comment va ton myosotis ?' », a-t-elle dit en riant.

Mais Wgeishofski n’oubliera certainement pas de sitôt ses clients et l’héritage qu’il a créé. Son fils Rory est propriétaire de JETÉ Salon & Co. à Alexandria, Minnesota, et leurs deux filles Sheila et Anissa se sont également essayées aux cosmétiques.

La décision de prendre sa retraite, cependant, avait plus à voir avec sa santé qu’autre chose, car il est un survivant du cancer de la prostate qui vit également avec l’arthrite et le diabète.

« J’ai donc déjà eu trois coups avant, mais je pense que je les ai tous léchés », a-t-il déclaré.

Alors que la coiffure est peut-être une chose du passé, Wgeishofski a toujours ses autres formes d’art – la peinture et les compositions florales.

John Wgeishofski a commencé à prendre des cours de peinture à l'âge de 70 ans.  Aujourd'hui, il a 83 ans et possède de nombreuses œuvres précieuses, dont "Pélicans sur un banc de sable," fait dans le style batik.  Steve Kohls / Dépêche Brainerd

John Wgeishofski a commencé à prendre des cours de peinture à l’âge de 70 ans. Aujourd’hui, il possède de nombreuses œuvres de valeur, dont « Pélicans sur un banc de sable » dans un style batik. Steve Kohls / Dépêche Brainerd

La peinture a été créée à un âge avancé, un passe-temps qui n’a été réalisé qu’à l’âge de 70 ans, lorsque la cliente Vickie Reph Wgeishofski l’a convaincue de l’accompagner en cours d’art.

«Je suis juste tombé pour ça. J’ai tout simplement adoré », a-t-il déclaré. « … Et d’une manière ou d’une autre, je devais bien m’entendre avec ça, parce que j’avais des spectacles à Brainerd et Aitkin. »

Wgeishofski était un artiste vedette à The Crossing Arts Alliance en 2019 et peut se vanter de plusieurs prix lors d’expositions au Jaques Art Center d’Aitkin. Une œuvre de style batik intitulée « Pélicans sur un banc de sable » a reçu la troisième place et un prix du public. Avec un mélange d’aquarelles, de cire et d’un peu de repassage, le tableau se démarque des autres œuvres vivantes de la maison de l’artiste.

Certaines des fleurs à l’extérieur de la maison seront exposées à l’arboretum de Northland le samedi 25 septembre, alors que Wgeishofski prévoit de préparer la table pour sa fête de retraite.

Les huit dont il a besoin pour cette célébration devraient être plus faciles que les 22 qu’il a récemment confectionnés pour le mariage de son fils.

« C’était très amusant », a-t-il déclaré, ajoutant que ses fleurs avaient également remporté de nombreux prix à la Crow Wing County Fair pendant des années.

Alors que Wgeishofski a toujours ses fleurs et ses peintures, il garde également les amitiés étroites qu’il a tissées dans le secteur de la coiffure au cours des 60 dernières années, car aux yeux de Moran, il est plus un ami qu’un simple coiffeur.

« Pour John » de Joyce Moran

J’ai rangé toutes les brosses et peignes

Les shampooings, après-shampooings, mousses à mémoire de forme,

Je vais prendre le vieux verre de Dippity-Do.

(Je suis sûr que certains d’entre vous se souviendront de ce frottis.)

J’ai coupé chaque coupe; J’ai stylé tous les styles.

Oui, les coiffures changent de temps en temps.

Il est temps d’oublier la laque et le sèche-cheveux.

Il est temps que ce vieux corps fatigué se retire.

J’ai compté sur Pure Biofreeze pendant trop longtemps

Pour étouffer toute la douleur qui s’insinue dans mes genoux

Il est temps de ranger tous les souvenirs

Donc je ne suis pas tenté de rester.

Quand j’emballe mes affaires avec une larme dans les yeux

Il est difficile de croire que c’est vraiment un adieu.

Les années ont-elles toujours été parfaites ? Eh bien, je ne suis pas un bon menteur.

Une fois, j’ai laissé un client sous le sèche-linge.

Je suis reconnaissant que quelqu’un ait peigné ses cheveux

Mais tout le monde se demandait pourquoi je n’étais pas là.

Ce n’est probablement pas ma meilleure heure de carrière

(Elle m’a apporté une fleur myosotis la semaine suivante).

Un très grand merci à tous mes amis

Quand mes soixante ans de carrière se terminent enfin.

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