La princesse Mako du Japon épouse des roturiers à la fin de la saga royale


HONG KONG – Ce mariage royal était un euphémisme atypique.

Lorsque la princesse Mako du Japon, la nièce de l’empereur Naruhito et la fille de son frère cadet, le prince héritier Fumihito, se sont mariées à Tokyo mardi, il n’y avait pas eu de cérémonie somptueuse ni de rites traditionnellement associés aux mariages royaux japonais. Dans une autre première, elle renonce à la somme forfaitaire d’environ 1,3 million de dollars que les femmes royales reçoivent après avoir perdu leur statut impérial en épousant un roturier.

La raison : la désapprobation publique de son époux Kei Komuro (30 ans), qui vient d’étudier le droit, en raison d’un différend financier dans lequel sa mère était impliquée. Plutôt que de dépenser l’argent des contribuables pour le mariage, qui a été retardé par des années de controverse, le couple a simplement enregistré son mariage auprès d’un organisme gouvernemental. Dans les semaines à venir, ils sont censés quitter le Japon en silence pour commencer une nouvelle vie aux États-Unis.

La sortie dramatique du couple de la vie royale a intrigué les médias au Japon et ailleurs, faisant des comparaisons avec le prince britannique Harry et son épouse Meghan Markle. Les responsables du palais ont déclaré ce mois-ci que Mako, qui a eu 30 ans samedi, avait développé un trouble de stress post-traumatique complexe parce qu’elle « ne pouvait pas échapper » aux attaques contre elle, Komuro et leurs familles.

Leur histoire a également attiré l’attention sur une crise de succession imminente de la monarchie japonaise, qui serait la plus ancienne du monde. Avec l’ascension au trône du chrysanthème limitée à la lignée masculine, la famille est à court de membres – 17 au total maintenant que Mako est mariée. Ni la fille de Naruhito, Aiko, ni Mako et sa sœur Kako ne font la queue car ce sont des femmes. Désormais, l’avenir de la couronne repose sur les épaules du frère de Mako, 15 ans, le prince Hisahito, le seul héritier de sa génération.

La princesse Mako embrasse sa sœur la princesse Kako à droite, qui est surveillée par ses parents, le prince héritier Fumihito et la princesse héritière Kiko, à Tokyo mardi.Koki Sengoku / AP

Les questions sur le sort de la famille impériale font partie d’un débat plus large sur le rôle des femmes dans la société japonaise, a déclaré Ken Ruoff, directeur du Centre d’études japonaises à l’Université d’État de Portland et auteur de La Maison impériale du Japon dans l’ère d’après-guerre, 1945 – 2019.  »

« Nous parlons du symbole national, et si le symbole national est réservé aux hommes, cela en dit long sur l’état de l’égalité des sexes au Japon », a-t-il déclaré.

Les changements dans la loi japonaise après la Seconde Guerre mondiale ont limité l’empereur à un rôle symbolique et ont considérablement réduit la taille de la famille impériale en supprimant 11 branches sur 12. Sur les 17 membres de la famille royale restants, cinq sont des hommes, dont l’ancien empereur Akihito (87 ans), qui a abdiqué en 2019, et son frère cadet, le prince Hitachi (85 ans).

Le nombre de familles continuera de diminuer au fur et à mesure que de plus en plus de femmes se marient, ce qui ajoute au fardeau des devoirs royaux de ceux qui restent.

Le gouvernement japonais a déjà tenté de résoudre le problème avec des propositions, notamment le rétablissement du statut royal des hommes des anciennes branches et l’autorisation des femmes de rester dans la famille après le mariage des roturiers. Les sondages montrent que la majorité du public soutient les femmes ou leurs enfants de sexe masculin pour devenir empereurs, mais il y a une forte opposition des conservateurs et la question est devenue moins urgente avec la naissance d’Hisahito en 2006.

« Il doit regarder cela avec une curiosité considérable », a déclaré Ruoff à propos de la controverse entourant le mariage de Mako, notant qu’Hisahito devrait également épouser un roturier car il n’y avait pas d’autres options.

« Tout ce drame récent avec sa sœur aînée ne va probablement pas aider ce processus », a déclaré Ruoff.

Mardi, Mako portait un bouquet de fleurs lorsqu’elle a quitté sa famillerésidence impériale, suivie de ses parents et de Kako, 26 ans. (Hisahito ne s’est pas présenté.) Devant une foule de journalistes, la famille de Mako a dit au revoir à Makosa sœur l’a serrée dans ses bras avant que la mariée ne monte dans une voiture sans elle et se dirige vers le bureau du mariage.

Dans un communiqué, Fumihito, mieux connu sous le nom d’Akishino, a déclaré qu’il était d’accord avec sa filles « mariage sans précédent » aussi parce que, malgré l’opposition, elle et Komuro « n’ont jamais vacillé » dans leurs projets.

Lors d’une conférence de presse plus tard, le couple nouvellement marié a remercié la familles partisans et s’est excusé auprès de tous ceux qui ont été « incommodés » par le mariage.

« J’aime Mako », a déclaré Komuro, « et je veux passer ma seule vie avec la personne que j’aime. »

Mako a déclaré que Komuro était « inestimable » pour elle et que son mariage était « une décision nécessaire pour vivre tout en protégeant soigneusement nos propres cœurs ».

Engagement tendu

Ce n’est pas la première fois que la princesse suit son propre chemin. Au lieu d’étudier à la prestigieuse université Gakushuin de Tokyo, favorisée par la famille impériale et d’autres élites japonaises, elle a opté pour l’Université chrétienne internationale de Tokyo. Là, elle a rencontré Komuro en 2012 lors d’un événement pour étudiants étrangers. (Mako était un étudiant d’échange en Écosse et a ensuite obtenu une maîtrise en études sur les musées d’art et les galeries de l’Université de Leicester, en Angleterre.)

Leurs fiançailles ont été annoncées en septembre 2017, le mariage étant prévu pour l’année suivante. Mais ensuite, des rapports ont fait surface sur une dispute entre la mère de Komuro et son ex-fiancé qui a affirmé qu’elle lui devait plus de 35 000 $. Les critiques ont demandé si Komuro, dont la mère l’a élevé seul, était apte à épouser une princesse, et le mariage a été reporté.

En août 2018, Komuro est diplômé de l’Université Fordham à New York pour étudier le droit. Le mois dernier, il est retourné au Japon pour la première fois en plus de trois ans et a été mis en quarantaine en vertu des règles frontalières pandémiques du pays pendant deux semaines avant que lui et Mako puissent se réunir.

Il y a eu un tollé supplémentaire lorsqu’il est arrivé au Japon avec les cheveux longs attachés en queue de cheval, ce qui, selon les critiques, était inapproprié pour le futur mari d’une princesse. Sa coiffure a été disséquée à la une des journaux et photographiée sous plusieurs angles.

La princesse Mako du Japon assiste à la cérémonie d’intronisation de l’empereur Naruhito au palais impérial de Tokyo le 22 octobre 2019.Fichier Kazuhiro Nogi / Getty Images

Lorsque Komuro a rencontré les parents de Mako, Fumihito et la princesse héritière Kiko, dans leur résidence impériale le 18 octobre, la queue de cheval avait disparu. Mais les questions du public sur le différend financier persistent même après que Komuro a publié une déclaration de 28 pages en avril indiquant que sa mère pensait que l’argent était un cadeau et qu’il paierait pour le régler lui-même.

Takeshi Hara, professeur à l’Open University of Japan et experte de la famille impériale, a déclaré que les expériences de Mako reflètent celles d’autres femmes royales. L’épouse de Naruhito, l’impératrice Masako, diplômée de Harvard et ancienne diplomate, a passé des années à l’abri des regards du public au milieu de problèmes de santé mentale que certains ont attribués aux pressions pour produire un héritier masculin. (Elle et le seul enfant de Naruhito, Aiko, est né en 2001.)

« Je pense que cela véhiculait l’image que la famille impériale en tant que système ne peut jamais rendre les femmes heureuses », a déclaré Hara à NBC News.

En plus des tabloïds classiques, les membres de la famille impériale devraient désormais également faire face aux critiques sur les réseaux sociaux.

« Même si l’Agence de la maison impériale voulait le réglementer, il n’y a aucun moyen de le contrôler », a déclaré Hara. « Vous n’avez qu’à ouvrir votre ordinateur et tout le monde peut voir ce qui a été dit. »

Dans des interviews près du palais impérial de Tokyo, les citoyens ont exprimé leur irritation face à la couverture médiatique et leurs inquiétudes à propos de Mako. Mais ils ont aussi eu des critiques.

« J’espérais que ce serait comme une histoire d’amour dans le film », a déclaré Reina Sakaguchi, une élève de jardin d’enfants de la ville voisine de Saitama. Mais après avoir vu la queue de cheval de Komuro, elle a dit: « Mes acclamations se sont transformées en inquiétude. »

La princesse Mako, qui a récemment quitté son poste de chercheuse dans un musée de l’Université de Tokyo, n’a pas dit ce qu’elle compte faire lorsqu’elle déménagera à New York après le mariage. Fichier Toshifumi Kitamura / AFP via Getty Images

Komuro devrait être libre de faire ce qu’il veut une fois qu’ils sont mariés et vivent aux États-Unis, mais au Japon, a-t-elle déclaré, « il devrait avoir l’air bien car c’est normal dans la société japonaise ».

Sayaka Fujita, 41 ans, qui travaille dans une école internationale, a déclaré que Mako s’était vu refuser le droit de vivre sa vie comme tout le monde.

« Je suis désolée pour elle à cet égard », a-t-elle déclaré. « Mais elle vit et a grandi avec des fonds publics, donc je peux comprendre pourquoi certaines personnes veulent avoir leur mot à dire. »

Komuro, qui a obtenu son diplôme en mai, attend son examen du barreau en décembre et déménage au bureau new-yorkais du cabinet d’avocats Lowenstein Sandler. (Le jour de son mariage, il est également nommé lauréat du concours annuel d’écriture des étudiants par le département de droit des affaires de l’Association du Barreau de l’État de New York.) Mako, qui a récemment quitté son emploi de chercheuse dans un musée universitaire de Tokyo, n’a pas ne dis pas ce qu’elle a l’intention d’être à New York ; elle doit d’abord demander un passeport que les membres de la famille impériale n’ont pas.

« Je suis sûr que nous serons confrontés à différents types de difficultés », a déclaré Mako mardi. « Cependant, comme par le passé, nous aimerions affronter ces obstacles ensemble côte à côte. »

Ruoff a déclaré que les Américains ne devraient pas s’attendre à ce que le couple soit des personnages médiatiques comme Harry et Meghan.

« Ils ne feront pas ça », a-t-il dit. « Ils vont simplement s’en aller. »

Jennifer Jett a rapporté de Hong Kong ; Arata Yamamoto et Olivier Fabre ont rapporté de Tokyo.

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