Jill Biden rend hommage à l’une des premières dames les plus célèbres d’Amérique


« J’aime aller aux jardins Jackie Kennedy lors de ces après-midi frais », a déclaré Biden jeudi soir lors d’un gala en l’honneur du 60e anniversaire de la White House Historical Association.

Son allusion à l’une des premières dames les plus emblématiques était un hommage approprié à la fondatrice du club, Jacqueline Kennedy Onassis, dans l’espace vert éponyme dont l’actuelle première dame aime « profiter des chênes et des érables bordeaux qui brillent sur le terrain », a-t-elle déclaré. Le dîner a eu lieu au Metropolitan Museum of Art de New York, un lieu qui rend également hommage à Kennedy, a déclaré à CNN le président de la White House Historical Association, Stewart McLaurin.
« Elle a aidé à obtenir le temple de Dendur en cadeau (au Met) de l’Egypte après que les États-Unis l’aient aidé à le sauver de l’inondation du barrage d’Assouan », a-t-il déclaré. basé sur un artefact ancien célèbre au Met, qui a été inondé chaque année par les inondations causées par un barrage égyptien du début du 20e siècle. « Et cela a également permis à (Leonardo da Vincis) la Joconde de Paris d’être là. »

Le rêve de Kennedy était que la Maison Blanche reflète les propres icônes de l’Amérique, et en 1961, elle a fondé l’association – une organisation à but non lucratif financée par le secteur privé qui n’est pas affiliée politiquement. Lors du dîner de gala, la fille de Kennedy, Caroline Kennedy, a commenté une lettre que sa mère a envoyée le lendemain de l’élection présidentielle à son ami proche Bunny Mellon – qui sera plus tard le concepteur de la roseraie de la Maison Blanche.

« La chose la plus terrible est arrivée », a écrit Kennedy à Mellon. « Jack a gagné. Nous devons emménager à la Maison Blanche. Quelle tristesse. Tous ces rideaux. »

Avec le temps, Kennedy deviendrait une gagnante au 1600 Pennsylvania Avenue – son héritage le plus important est peut-être l’association qui garde la maison de l’Amérique.

Conserver le manoir

L’Association historique de la Maison Blanche beaucoup reste le gardien de la Maison Blanche, ses artefacts et objets, symboles de grandeur et sa capacité à être à la fois la maison du leader du monde libre et un musée de l’histoire américaine ouvert au public. L’association soutient également d’innombrables programmes éducatifs et informatifs et a supervisé plusieurs livres sur des sujets allant des services de porcelaine de la Maison Blanche à l’architecture du bâtiment.

Depuis la création de Kennedy, la White House Historical Association s’est associée à 12 premières dames, dont beaucoup reprennent la bannière de la préservation de leur prédécesseur. En plus de protéger et de préserver les objets plus anciens qui font déjà partie de la collection, la White House Historical Association cherche à acheter des objets qui ont une valeur historique ou un besoin plus moderne.

« La plupart des projets que nous réalisons, en particulier les grandes acquisitions, nécessitent le soutien – ou les idées – de n’importe quelle première dame », a déclaré McLaurin, qui a travaillé avec Biden, Melania Trump et Michelle Obama pendant son mandat. « Nous commençons tout juste notre travail avec les Bidens et je suis sûr qu’ils réaliseront des projets importants comme tout le monde. »

Lorsqu’on lui a demandé quelle première dame travaillait « dans les tranchées » le plus souvent avec la White House Historic Association, McLaurin a pointé du doigt Pat Nixon, « peut-être celui qui est le moins valorisé », a-t-il déclaré.

« Nous avons gagné plus pour la collection de la Maison Blanche que quiconque pendant cette présidence », a-t-il ajouté.

En raison de la pandémie de Covid-19, la Maison Blanche n’était plus aussi ouverte au public qu’avant l’épidémie de virus, mais McLaurin dit que l’association a toujours son soutien pour 1 million de dollars de fonds non imposables pour la maintenance annuelle réaffirme la collection de la Maison Blanche et l’entretien des espaces publics selon les normes muséales. Un million de dollars par an est en moyenne pour de telles choses, dit-il, mais la subvention augmenterait s’il y avait un achat important pour la collection ou un projet majeur de remise à neuf ou de rénovation.

Par exemple, en 2020, pendant le mandat de Melania Trump, la White House Historical Association a acheté une sculpture d’Isamu Noguchi – intitulée « Floor Frame » – qui a été installée à l’extrémité est de la roseraie. Un représentant de l’association a confirmé à CNN à l’époque que la sculpture de Noguchi avait été vendue aux enchères pour 125 000 $.

« On commence à se sentir chez soi »

L’histoire du bâtiment pèse lourdement sur ses murs, a déclaré Biden jeudi.

« Pièce par pièce, dans des manteaux de marbre et des portraits intemporels, nous pouvons suivre les pas de femmes et d’hommes qui ont foulé le sol de la Maison Blanche – dont les décisions ont eu un impact dans le monde entier », a déclaré jeudi la Première dame aux donateurs et supporters le gala.

« Et pourtant, dans l’ombre et dans la lumière, on imagine ces moments intimes qui n’ont touché que ceux qui les ont ressentis. Les lettres qui ont été écrites dans le coin du salon South Lawn. Les sons calmes des histoires du soir flottant dans le couloir.  »

Biden a noté que sa famille utilisait la vie à la Maison Blanche pour célébrer des moments privés, y compris la remise des diplômes de ses petites-filles dans la salle bleue et le 40e anniversaire de sa fille Ashley Biden au Rose Garden en juin. Il y a des rumeurs selon lesquelles il y aura également un mariage à la Maison Blanche de la famille Biden l’année prochaine – Naomi Biden, 27 ans, s’est fiancée en septembre.

La première dame a ajouté qu’elle avait choisi une balançoire pour son plus jeune petit-fils, qui n’avait pas encore deux ans, à installer sur les lieux.

« Nous commençons à nous sentir chez nous – comme tant de familles avant nous », a déclaré Biden, réalisant l’importance de l’intérieur de la Maison Blanche étant bien plus que des meubles et des peintures. Biden a déclaré qu’elle était toujours submergée chaque jour par l’idée qu’elle vivait dans un endroit aussi important et qu’elle pensait parfois à l’endroit où elle habitait et à l’endroit où vivait l’histoire.

« Je pense à toutes les femmes qui m’ont précédé – et à toutes les femmes et, oui, les hommes qui prendront ma place. Je réfléchis à la façon dont nous allons concevoir ce symbole américain – ce musée, cette maison. »

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