«Elle avait la capacité de faire en sorte que tout le monde se sente spécial» – hommage à l’ancienne directrice commerciale d’A&T, Alison Thomas


RAPPELÉE comme l’une des « personnes vraiment adorables » de la vie, l’ancienne directrice du développement commercial d’A&T, Alison Thomas, est décédée d’un cancer quelques jours seulement après son 48e anniversaire.

Très connu et respecté dans l’industrie des journaux et de l’édition, Ali a rejoint A&T en 2016 et est rapidement devenu une partie intégrante de l’entreprise.

En plus d’être un visage familier au New Forest Show, où elle et son équipe ont fait la promotion de la publication chaque année, Ali a également été une source d’inspiration pour beaucoup alors qu’elle a courageusement subi des traitements après son diagnostic de cancer de l’intestin incurable en mai dernier.

Alison avec son mari Rob, sa fille Sophia et sa belle-fille Millie
Alison avec son mari Rob, sa fille Sophia et sa belle-fille Millie

En mai de cette année, elle a été invitée à ouvrir conjointement Hamwic House à l’hôpital universitaire de Southampton (UHS), un tout nouveau centre d’oncologie de 9 millions de livres sterling pour les rendez-vous de consultants, les analyses de sang, les raccords de ligne PICC et les traitements de chimiothérapie.

L’ancien directeur général d’A&T, Eddie Curry, a déclaré : « La meilleure journée de travail que j’ai jamais faite a été de recruter Alison. Cependant, ce n’était pas une décision difficile car tant de gens m’avaient dit que nous devrions saisir l’opportunité de l’employer car elle « cliquerait » avec nous.

«Elle l’a certainement fait, comprenant notre philosophie et étant une excellente leader commerciale et bâtisseuse d’équipe, gagnant le respect de tout le personnel.

« Bien plus que cela, elle est devenue l’une de mes meilleures amies – je sais qu’elle était aussi la meilleure amie de tant d’autres personnes. Elle avait la capacité de faire en sorte que tout le monde se sente spécial.

Avant de rejoindre A&T, Ali a travaillé au Southern Daily Echo dans un certain nombre de postes de direction, notamment en tant que chef des petites annonces et directeur des ventes d’affichage.

Son mari Rob a déclaré : « Ali a passé toute sa vie dans l’édition – elle adorait son travail. Son premier emploi était même dans un marchand de journaux puis elle a travaillé pour Auto Trader en faisant du démarchage le soir avant de rejoindre l’Echo à temps plein à l’âge de 19 ans.

Un collègue et ami de longue date, Driss Ahraoui, qui a travaillé avec Ali à la fois au Daily Echo et à l’A&T, a déclaré : « Les amitiés se présentent sous de nombreuses formes différentes et les amitiés vraiment spéciales ne se présentent pas très souvent.

«Ali était l’une de ces personnes qui ont aidé tant de personnes et de manière si désintéressée. Ce fut un privilège d’avoir travaillé avec elle et, plus important encore, d’avoir été ami avec l’une de ces personnes très rares, authentiques et spéciales qui vivront dans tous nos cœurs et nos souvenirs.

Son amie Carol Shears, qui a également rejoint l’équipe A&T à peu près en même temps qu’Ali, a ajouté : « En tant que manager, elle était tout simplement la meilleure ; elle m’a donné confiance et m’a toujours soutenu. En tant qu’amie, elle était absolument incroyable. Elle a toujours été là pour moi et nous avons passé tellement de bons moments. Ali était l’une des personnes les plus authentiques de la vie. Elle manquera beaucoup à tant de personnes.

En dehors du travail, Ali était une mère dévouée à sa fille Sophia (9 ans) et sa belle-fille Millie (18 ans).

Ali a fait face à son traitement avec "force, détermination, positivité, charme et style"
Ali a fait face à son traitement avec « de la force, de la détermination, de la positivité, du charme et du style »

Rob a déclaré: «Ali a mis tout son cœur et son âme à être une maman – sa famille comptait tout pour elle. Elle était incroyablement proche de ses parents ainsi que de son frère Rob et de sa famille.

« Sophia démontre déjà tant de traits de caractère de sa mère – elle était juste le modèle le plus incroyable pour elle. »

Bien qu’elle soit une voyageuse nerveuse, Ali aimait voyager et refusait de laisser sa peur la retenir, profitant de nombreuses vacances heureuses à Ibiza, en Italie et dans le sud de la France.

Après leur mariage en 2009 à Lainston House à Winchester, Rob et Ali ont partagé une incroyable lune de miel de trois semaines en visitant le sud de la France et l’Italie. Rob a déclaré: «Dans le vrai style d’Ali, elle avait tout recherché et tout planifié dans les moindres détails. Ce fut le voyage le plus incroyable – nous avons séjourné dans certains des endroits les plus incroyables, un peu hors des sentiers battus. »

Après s’être sentie mal à la fin de 2019, Ali a rendu visite à son médecin et a été référée pour un examen en mars 2020. Cependant, le premier verrouillage de Covid-19 a retardé son rendez-vous jusqu’en avril, et après d’autres tests, la famille a reçu la nouvelle dévastatrice qu’Ali avait le stade quatre. cancer de l’intestin en mai.

Rob a déclaré: «Malgré la pandémie, le traitement et les soins qu’Ali a reçus des hôpitaux universitaires de Southampton étaient absolument incroyables – nous n’aurions vraiment pas pu demander plus.

« Ali n’a jamais eu un seul rendez-vous annulé et les traitements qu’elle a reçus au début étaient gentils avec elle en termes d’effets secondaires, ce qui lui a permis de continuer à vivre pleinement. »

Au début de cette année, Ali et Rob ont profité d’un voyage en voiture à travers le Royaume-Uni, passant un temps précieux avec leurs amis et leur famille. Rob a déclaré: «Ali s’est fait des amis partout où elle est allée. Elle avait une incroyable capacité à établir des relations avec les gens et à les faire se sentir spéciaux. Je sais que beaucoup de gens considèrent Ali comme l’un de leurs meilleurs amis.

Lorsque Rob s’est engagé à marcher 100 km le long de la côte sud en 24 heures au profit de la recherche sur le cancer en mai de cette année, Ali était incroyablement fier. « Bien qu’elle soit au milieu de son propre traitement, elle était ma plus grande partisane et était si fière que nous ayons réussi à collecter 23 000 £ », a déclaré Rob.

Le traitement de chimiothérapie a continué à donner à Ali un temps précieux avec sa famille tout au long de l’été, mais malheureusement, début septembre, il a cessé d’être efficace.

Déterminée comme jamais, Ali a décidé de célébrer le 18e anniversaire de sa belle-fille Millie le 12 septembre, et six jours plus tard son propre anniversaire le 18 septembre avec un repas en famille au Noisy Lobster à Mudeford, l’un de ses endroits préférés.

Ali est décédé le 24 septembre à l’hospice de la comtesse Mountbatten à Southampton. Rob a déclaré: «Les 18 derniers mois ont été brutaux pour notre famille et ont sans aucun doute fait des ravages. Pourtant, tout au long de tout cela, Ali l’a affronté de front avec force, détermination, positivité, charme et style. Ce qui, avouons-le, est la façon dont Ali a tout géré. »

Les funérailles d’Ali auront lieu à la chapelle est du crématorium de Southampton à 13 heures le mardi 12 octobre. Toute personne souhaitant faire un don en sa mémoire peut donner à Southampton Hospital Charity.



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