Dans une ferme oléicole de Corfou, une réunion d’amis tant attendue


Pour les non-initiés, la ferme du XVIIIe siècle de Christina Martini et Apostolos Porsanidis-Kavvadias, avec sa façade blanchie à la chaux et ses volets verts, pourrait sembler l’image même de la rusticité corfiote. En effet, les maisons de l’île grecque, qui empruntent à l’architecture vénitienne, française et britannique, sont le plus souvent peintes en ocre, orange ou rose. Mais celui-ci était blanc lorsque les grands-parents de Porsanidis-Kavvadias, Thalia Kavvadias, une femme au foyer, et Apostolos Kavvadias, un chirurgien orthopédiste, l’ont acheté comme résidence de vacances dans les années 1950, et il l’est resté depuis. Thalia a également insisté sur le fait qu’une autre caractéristique anormale de la structure – une presse à olives en bois et en pierre vieille de 200 ans au rez-de-chaussée – reste intacte malgré une rénovation des années 1960.

Et pour cause. Située dans la moitié nord de l’île à Tzavros, à environ 10 km de la côte de la ville de Corfou, la maison s’étend sur environ 50 hectares verdoyants d’oliviers et de pins. De nombreux oliviers sont des exemples anciens de la variété Lianolia, tandis qu’environ 200 autres sont des Thiakos qu’Apostolos Kavvadias a plantés il y a plus d’un demi-siècle, alors qu’il flirtait avec l’idée de devenir producteur d’huile d’olive. Il a abandonné le projet, mais 35 ans plus tard, Apostolos Porsanidis-Kavvadias, aujourd’hui âgé de 44 ans, a décidé de se lancer lui-même dans la carrière, laissant derrière lui sa vie de concepteur de produits pour le cabinet d’architecture et d’intérieur. RDAI, fondée par Rena Dumas — à laquelle il a tout imaginé, des tasses à café aux tabourets en cuir en passant par les couverts pour des marques comme Hermès et John Lobb — et en lançant sa propre ligne de produits bio riches en polyphénols huile d’olive fabriquée en grande partie à partir des olives cultivées sur la propriété. Il a nommé la ligne dr. Kavvadia.

Martini est restée dans le monde du design — depuis 2010, après des passages chez Balenciaga et Louis Vuitton, elle est co-fondatrice (avec Nikolas Minoglou) et directrice créative de Sandales grecques antiques, appréciée pour ses designs sobres et fabriqués à la main qui semblent faits sur mesure pour les dieux et les muses mythiques – mais elle tire également beaucoup de confort et d’inspiration de la propriété. Tous deux nés à Athènes, elle et Porsanidis-Kavvadias se sont rencontrés alors qu’ils étaient étudiants au Camberwell College of Art de Londres au milieu des années 90, date à laquelle ils ont commencé à visiter Corfou ensemble chaque été. « Je suis venu ici la moitié de ma vie », a déclaré le créateur de 44 ans. Après la naissance du premier enfant du couple, Stefanos, maintenant âgé de 11 ans – leur fille Daphné a 8 ans – ils ont décidé de quitter Paris. et vivez à temps plein à la ferme, que la famille partage avec des poulets, des canards, des dindes, d’innombrables chats et leur couple bien-aimé de dogues italiens, Baba et Blondie. « Vivre ici a vraiment changé mon amour pour Corfou », a déclaré Martini. « Auparavant, tout tournait autour de la plage, mais maintenant, c’est devenu une appréciation du paysage et du paysage majestueux. C’est vraiment le plus bel endroit pour faire une maison.

C’est aussi un lieu qu’ils prennent plaisir à s’ouvrir aux autres. Lorsque Porsanidis-Kavvadias ne cultive pas son huile d’olive ou ne s’occupe pas d’un vaste potager qui, selon la saison, est abondant en poivrons, chou frisé ou maïs doux, il rénove lentement les écuries et les entrepôts en deux maisons d’hôtes. L’idée est que les visiteurs profitent de dégustations de vin, d’huile d’olive et de cours de cuisine et, à la fin de la saison de la cueillette des olives, pour aider à la récolte. Mais alors que l’expérience complète du séjour à la ferme ne battra son plein qu’à la fin de l’hiver, lui et Martini sont déjà des hôtes accomplis.

Le mois dernier, ils ont invité un groupe dynamique de leurs amis de l’île, d’Athènes et d’ailleurs à profiter d’un week-end décontracté à la ferme. « C’était la réunion à laquelle nous aspirions tous depuis si longtemps », a déclaré Martini à propos de la fête, dont les participants comprenaient le créateur de bijoux. Lito Karakostanoglou; le céramiste Myrto Zirini et son partenaire norvégien, Morten Damsleth ; Stratis Andreadis, marin et propriétaire de la ligne d’accessoires Sac salé, qui utilise des voiles recyclées ; la peintre gréco-égyptienne Farida El Gazzar ; et Thanos Karampatsos, co-fondateur de La Grèce est pour les amoureux, qui propose une vision irrévérencieuse du design grec stéréotypé, et son partenaire, l’illustrateur nippo-grec Youri Kumada.

L’événement principal du week-end était un souper festif du samedi préparé par Aristotelis Megoulas, un autre ami de Martini et Porsanidis-Kavvadias et propriétaire de Pomo d’Oro restaurant dans la ville de Corfou. Megoulas, qui est né à Paris, a grandi à Athènes et a vécu près d’une décennie à Bologne, est connu pour ses remix intuitifs et intercontinentaux de plats régionaux. Pour ce repas, il avait prévu de se concentrer sur les fruits de mer et les légumes, et est arrivé à la cuisine en plein air de la propriété, qui est équipée d’un comptoir en bois récupéré et d’un poêle à bois conçu par Porsanidis-Kavvadias et fabriqué par des artisans locaux, en début d’après-midi. . Il était quelques heures plus tard que prévu, mais l’ambiance restait détendue. « Tout le monde est venu discuter avec lui pendant qu’il travaillait, et nous avons tous fini par participer », a déclaré Martini.

Alors que plusieurs invités hachaient des herbes et des légumes du potager et ramassaient des œufs pour les mélanger au dessert à la meringue aux figues fraîches, Martini en recrutait d’autres pour assembler une gamme de tables de 13 pieds de long qui comprenait l’ancienne table d’examen de la chirurgie d’Apostolos Kavvadias, qui a été peinte bleu et est un favori de la famille, entre une paire d’anciens oliviers Portola juste à l’ouest de la maison. Elle les a recouverts d’une gamme éclectique de linge de maison, de céramiques et d’assiettes vintage provenant du stock de Thalia Kavvadias, ainsi que d’articles de la première incursion d’Ancient Greek Sandals dans les articles ménagers, AGS Home, qui sera lancé au printemps prochain et qui se trouve également être le produit de la marque. première collaboration officielle avec Porsanidis-Kavvadias — une collection de 10 pièces d’accessoires en cuir de vachette noir et beige, comme une corbeille à pain en cuir finement tissé, une dame-jeanne recouverte d’une housse en cuir à treillis et une carafe avec un support en cuir clouté, toutes avec des découpes et un minimum de coutures et de quincaillerie qui s’inspirent des souvenirs collectifs du couple des tavernes de vacances de Corfou et des îles environnantes.

À 17 h, après un verre sous la pergola, tout le monde s’est assis pour souper sous le soleil de fin d’après-midi. La conversation était centrée sur les plans pour l’hiver imminent et sur les bons souvenirs des jours hédonistes que les fêtards passaient en tant qu’étudiants dans la capitale britannique. « C’était très rafraîchissant. Personne n’a parlé de vaccins, et il n’y a pas eu de grands débats », dit Martini. « Mais nos amis aiment bien nous taquiner sur le fait que nous sommes devenus agriculteurs. Néanmoins, les fruits de leurs travaux ont été appréciés par tous une fois que Megoulas a servi des tomates géantes Cuore di Bue farcies de riz, de pignons de pin et de câpres aux côtés de pommes de terre, plutôt que la viande hachée traditionnelle athénienne. Également sur la table, des moules cuites dans de la bière ionienne brassée localement, un mulet gris cuit au four nappé d’une sauce à l’ail et au vin blanc, et ce qui s’est avéré être le plat vedette – une salade de crevettes crues marinées dans du jus d’agrumes avec de la pêche, kumquat et basilic, et arrosé d’huile d’olive. « Je n’avais jamais rien eu de tel », a déclaré Martini. Les plats étaient présentés dans de grandes assiettes, permettant aux convives de se servir les uns les autres dans un esprit typiquement grec. Au fur et à mesure que l’obscurité tombait autour du festin, qui s’est terminé par la meringue, les invités ont progressivement fait le tour de la table, se rattrapant dans des conversations faciles qui ont duré bien après minuit.

Ici, Martini partage ses conseils pour créer votre propre rassemblement de style Corfou.

Avant le dîner, Martini a cueilli des tournesols et de la verdure de son jardin, les associant à la camomille, au chrysanthème et aux fleurs merveilleuses dans des tons contrastés qu’elle avait ramassés chez le fleuriste ce matin-là. « Je n’aime pas les jolis bouquets de rose et de blanc », a-t-elle déclaré, « et je préfère mélanger les tons jaune, orange et fuchsia – mais rien de trop romantique. » Martini a arrangé les fleurs de manière lâche dans des vases vintage des archives de Thalia Kavvadias et dans l’étrange contenant contemporain, dont un représentant une forme féminine voluptueuse du céramiste d’Athènes Myrto Papadopoulou, qui ont tous contribué au paysage de table astucieusement dépareillé de Martini, qu’elle voulait ressentir bohémien. « Il doit y avoir une crudité à cela », dit-elle. « C’est l’antithèse d’un mariage grec où tout est parfaitement coordonné mais totalement stérile, où tout se ressemble. »

Le secret pour être un hôte détendu, ce sont des invités préoccupés. Comme Martini et Porsanidis-Kavvadias avaient des amis qui restaient tout le week-end, ils ont astucieusement conçu un itinéraire qui leur laisserait le temps de travailler et de préparer le repas. Le samedi matin, certains membres du groupe se sont rendus au musée archéologique de Corfou, un trésor ionien, et à Patounis, une fabrique de savon aux olives fondée en 1850. Pendant leur absence, Martini est sorti acheter les fleurs et les ingrédients pour les boissons avant de s’habiller pour les festivités. C’est une astuce qui fonctionne dans les deux sens. « Il n’y a rien de pire que d’aller chez quelqu’un pour le week-end et de se sentir pris au piège », dit-elle. « C’est bien d’avoir un plan, mais d’offrir des alternatives. J’ai donné aux gens le choix d’aller au musée ou à la plage.

Placer le chef Aristotelis Megoulas dans la cuisine extérieure – au centre de l’action et à la vue des invités – a fait de la phase de préparation du repas, souvent en coulisses, une attraction majeure. « Cela se passe souvent de cette façon », a déclaré Martini. « Nous avons beaucoup d’amis qui sont chefs – l’autre jour, l’un d’eux est venu et nous a montré comment faire des sushis. C’est la même chose quand mon partenaire cuisine. Il est submergé de questions sur les ingrédients et sur l’origine du poisson. Avoir un public permet également à un cuisinier de rendre les choses plus collaboratives. « Normalement, je prépare la salade, et pendant que j’y suis, celui qui cuisine me demandera de hacher les tomates ou de rassembler des ingrédients du jardin pour d’autres plats », a déclaré Martini.

« Avoir de bonnes boissons est important », déclare Martini. « Un apéritif avec du concombre, du citron vert, de la menthe et du tonic – avec ou sans gin – est ma dernière obsession. » Pour cette occasion, elle a ajouté deux options supplémentaires au mélange, cueillant des herbes du jardin pour garnir les concoctions improvisées. Tout d’abord, elle a mélangé de la pastèque maison, l’a combinée avec du soda et a ajouté du basilic fraîchement cueilli. « Nous avions un petit récipient à proximité avec de la vodka et un autre avec du concombre, afin que quiconque le souhaitait puisse également les ajouter à la boisson », a-t-elle déclaré. Ensuite, Martini a mélangé deux pêches et un pamplemousse et mélangé dans du soda, deux bouteilles de rosé et quelques feuilles de menthe fraîche. « Je voulais faire quelque chose de plus organisé que d’habitude », a-t-elle expliqué. « Mon ami Yuri m’a parlé de la recette de pamplemousse, et c’était parfait. »

« Nous commençons généralement un dîner avec des amis en rassemblant différents éléments du terrain, des herbes aux fleurs sauvages », a déclaré Martini. « C’est un excellent moyen de se tenir au courant et de partager des nouvelles. » Alors que les fleurs se retrouvent fréquemment sur la table comme décorations, cette fois, Megoulas a également incorporé des plantes comestibles dans le repas. Ses tomates géantes Cuore di Bue farcies comprenaient du laurier cueilli sur un grand arbre à l’arrière de l’écurie, ainsi que de la menthe verte récoltée dans le jardin d’herbes aromatiques. Et sa remarquable salade de crevettes était garnie de basilic et de géranium. « J’utilise beaucoup les géraniums dans les desserts et les boissons », a déclaré Martini, « mais il s’avère qu’ils sont également excellents dans les salades. »

Laisser un commentaire