Comment ralentir a aidé la marathonienne Molly Seidel à aller plus vite


Molly Seidel et Jon Green ont concocté leur grand plan autour de plusieurs tasses de café.

Peu de temps après avoir quitté son groupe d’entraînement de Boston fin 2019, Seidel a entendu Green, un ami et ancien partenaire d’entraînement, qui lui a demandé si elle avait besoin d’aide pour planifier ses entraînements. En tant que personne essayant de maintenir sa propre carrière de coureur professionnel en vie, Green était familier avec les défis de se déplacer seul.

Ils se sont donc rencontrés un après-midi dans un café où Green a passé près de trois heures à demander à Seidel ses objectifs et à étudier ses journaux d’entraînement. Il voulait savoir quels entraînements elle aimait et quels entraînements la dérangeaient. Elle avait une longue histoire de blessures et Green savait qu’ils devaient également régler ces problèmes.

« En gros », a déclaré Green, « nous avons parlé de tout ce à quoi vous pouvez penser. »

Deux ans plus tard, Seidel, 27 ans, est troisième aux Jeux olympiques et favori du public au marathon de New York dimanche. En tant que l’une des personnalités les plus convaincantes et les plus sincères de la course d’endurance américaine, Seidel nomme Green – maintenant âgée de 26 ans et une sorte de prodige de l’entraînement – comme un facteur majeur de son succès.

« Jon Green », a déclaré Seidel, « est la raison pour laquelle j’ai une carrière marathon. »

Depuis son podium surprise aux Jeux de Tokyo en août, Seidel a connu un tourbillon pendant trois mois alors qu’elle tentait d’équilibrer sa préparation pour New York. Green a émergé dans son nouveau rôle d’entraîneur-chef de Atalante NYC, une équipe de course féminine basée à New York, tout en continuant à travailler avec Seidel, qui, en tant qu’athlète sponsorisé par Puma, s’entraîne en grande partie seul.

« Vous devez regarder comment nous travaillons ensemble en tant que partenaires », a déclaré Seidel. « Nous avons pu nous soutenir les uns les autres au fur et à mesure que nous apprenions à comprendre tout cela. »

Seidel et Green se connaissaient en tant qu’athlètes universitaires – Green était un champion de la Big East Conference à Georgetown tandis que Seidel était l’un des coureurs les plus récompensés du pays à Notre Dame – avant de devenir des amis proches en tant que coéquipiers du Freedom Track Club de Boston. Tous deux ont quitté l’équipe en 2019.

« Ce n’était tout simplement pas le meilleur ajustement », a déclaré Green.

Lorsqu’ils ont commencé à travailler ensemble, l’une des premières choses que Green a faites a été d’éliminer les entraînements plus rapides qui avaient blessé Seidel. L’idée, a déclaré Green, était d’éviter tout entraînement plus rapide qu’un rythme de course de 3 milles. Cependant, le volume élevé n’a jamais été un problème pour elle, et c’était son objectif principal avant la Essais du marathon olympique aux États-Unis en février 2020.

« Là où il excelle, c’est le kilométrage facile », a déclaré Green, « et beaucoup de kilométrage facile. Plus de 100 miles par semaine est facile et naturel pour eux. »

Mais Green a également encouragé Seidel à être honnête avec lui au sujet de sa douleur. Elle est presque trop dure pour son propre bien, dit-il.

« Molly ne va pas me dire que quelque chose me fait mal à moins d’en arriver au point où j’ai besoin de savoir », a déclaré Green. « Votre ‘3’ sur l’échelle de la douleur est comme un ‘9’ pour tout le monde. »

Tous deux ont modéré leurs attentes vis-à-vis des marathons, et pour cause : Seidel n’avait jamais couru de marathon auparavant. L’objectif le plus réaliste, du moins à ce stade, était qu’elle utilise son entraînement au marathon comme base de sa forme aérobique avant les tests d’athlétisme olympiques américains plus tard cet été-là. « Notre objectif ultime était de nous préparer pour le 10 000 mètres », a déclaré Green.

Les marathons ont eu lieu à Atlanta, où Green voulait être sûr de pouvoir voir les progrès de Seidel le long du parcours. Il a donc sauté sur Craigslist, identifié des personnes dans la région vendant des vélos d’occasion et leur a demandé s’ils seraient prêts à lui en louer un pour la journée. Green a eu beaucoup de « non », a-t-il dit avant de trouver un monsieur un peu moins sceptique.

« Il voulait savoir comment récupérer son vélo », a déclaré Green, « alors j’ai écrit un mini-contrat et lui ai envoyé une photo de mon permis de conduire. »

Cela s’est avéré être l’un des meilleurs investissements de 30 $ de tous les temps : Seidel a grimpé à la deuxième place et a obtenu l’une des trois places de l’équipe américaine.

Après le triomphe de Seidel à Atlanta, ni elle ni Green ne sont montés à bord d’une fusée vers la gloire et la fortune. Le déclenchement de la pandémie a retardé les Jeux olympiques d’un an. Seidel, qui a réussi à joindre les deux bouts en tant que baby-sitter et barista avant les procès, a ajouté un autre travail à son curriculum vitae : travailler chez Instacart. Green, quant à lui, avait décidé de se retirer de la course pour occuper un poste d’entraîneur à temps plein, mais son timing était terrible : personne n’embauchait. Alors il a aidé La quincaillerie de ses parents en dehors de Boston.

« Tant de désinfectant pour les mains », a-t-il déclaré.

Alors que les Jeux olympiques devenaient de plus en plus clairs, Green n’était pas sûr de pouvoir voir Seidel en personne sur la base des journaux de pandémie. Grâce à un peu d’ingéniosité et de chance, Green a trouvé le chemin du marathon à Sapporo, au Japon, à environ 500 miles au nord de Tokyo, juste à temps pour parcourir la carte de données sur son téléphone portable tout en suivant l’équilibre de Seidel.

Green s’était positionné à une station de bouteilles et alors qu’elle effectuait son dernier tour de la boucle, il a crié « Règle 5! » avec elle, qui est essentiellement le code pour : Hardened ! Son origine était un livre de cyclisme que Seidel avait lu, et c’était quelque chose qui est resté avec elle tout au long de son entraînement et de tous ses retours.

Dans des conditions terriblement chaudes, Seidel est devenue la première femme américaine à remporter une médaille dans un marathon olympique depuis 2004. Green a déclaré qu’il n’était toujours pas sûr que Seidel comprenne l’importance de leur performance. « Et peut-être que cela ne le sera jamais », a-t-il déclaré.

Au cours des dernières semaines, Seidel a travaillé sur certains des les défis mentaux et physiques leur métier. Mais elle repense souvent à l’époque où elle servait du café et que son entraîneur travaillait dans une quincaillerie, essayant de tout traiter.

« La décision de faire un marathon nous appartenait entièrement », a déclaré Seidel, « et c’était tellement amusant de voir comment cela s’est passé. »



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