Bottom up – le Great British Dinner Party est de retour !


Polir le cristal de mariage, secouer les nappes : le dîner est de retour. C’est du moins ce que dit le dernier Waitrose Food and Drink Report, qui combine les propres chiffres de vente du supermarché avec une enquête menée auprès de 2 000 acheteurs.

Il est tentant de prendre ce genre d’études avec une pincée de sel de Maldon, surtout lorsque certaines affirmations portent moins sur les nouvelles tendances que sur les besoins impérieux. Si – comme le déclare Waitrose – nous sommes devenus « une nation de casanier », cela pourrait-il être dû aux gros morceaux des 18 derniers mois où sortir de la porte d’entrée a dû être déguisé en exercice ? Et si le nombre de personnes qui font leurs courses quotidiennement a doublé, c’est peut-être parce que c’était la plupart d’entre nous qui avons eu le plus d’interaction sociale toute la journée – non pas que nous soyons « retombés amoureux de parcourir les allées des supermarchés pour trouver l’inspiration ».

Plus révélatrice est notre intention. Alors que vous pouvez vous attendre à une fièvre des cabines à l’échelle nationale, plus de la moitié des personnes interrogées ont déclaré qu’elles aimaient rester à la maison plus qu’avant Covid, 49% ont déclaré qu’elles prévoyaient de sortir moins et un quart souhaitait organiser plus de dîners. Le rapport estime que nous nous dirigeons vers des rassemblements plus petits et plus spéciaux, le genre de chose que l’écrivain culinaire du 20e siècle M F K Fisher a approuvé lorsqu’elle a écrit « la perfection gastronomique peut être atteinte…[with] six personnes, quel que soit leur sexe ou leur âge, dînant dans une bonne maison.

Preuve de ce nouvel « hédonisme pop up », le rapport pointe une flambée des ventes de champagne (en hausse de 40 %), avec des magnums et des plus grosses bouteilles en hausse de 88 %. Il y a même des murmures de pénurie.

Si Waitrose a raison, c’est un énorme renversement. Le dîner semblait terminé il y a environ deux décennies, lorsque nous avons collectivement pris une boule de démolition contre le mur entre la salle à manger et le poêle et introduit la salle à manger décloisonnée. Inviter des amis pour un souper dans la cuisine est devenu la norme.

Peut-être que c’est une affaire de ce qui circule, vient autour. Manger somptueusement à la maison avec des invités est une tradition qui remonte à l’Antiquité, les Romains invitant leurs amis (hommes) pour un repas de claque. Le Satyricon fictif de Pétrone détaille la soirée organisée par Trimalchio, un Trump de l’ère classique qui montre sa richesse douteuse. Au menu, du sanglier farci aux grives vivantes, ainsi que de la viande de veau servie à la pointe d’une épée. Semble familier? Vous avez peut-être entendu parler du restaurant londonien récemment ouvert par Salt Bae, où pour 630 £, vous pouvez vous faire servir un steak par le chef flamboyant brandissant deux épées.

Le dîner ou la fête a longtemps persisté comme une démonstration de richesse pour ceux qui peuvent se le permettre. Un « menu » pour six personnes dans le Book of Household Management de Mme Beeton comprenait 15 plats répartis en quatre plats, dont la soupe à la jardinière, les escalopes de homard, les chapons bouillis et les tartelettes aux cerises. Après tout ce qui est venu « dessert » (fruits, noix et biscuits) et des glaces. Pas étonnant que le personnel de cuisine et de service puisse être une douzaine ou plus dans une grande maison. En effet, jusque dans les années 50, le service domestique était le plus gros employeur de femmes en Grande-Bretagne. Mais l’après-guerre a connu un déclin. Les journaux publient des « recettes sans serviteurs » et dans les années 60, les plats cuisinés sont nés en réponse au nombre croissant de femmes sortant pour travailler.

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