Avis | Comment je suis devenu malade


Je me sentais stressé maintenant, mais la maladie semblait être la raison plutôt que le symptôme, et mon esprit était la seule partie de moi qui fonctionnait. Je pouvais toujours écrire des articles, assez normalement pour ne pas avoir à dire à mes rédacteurs à quel point je me sentais mal. (C’était l’été où Donald Trump est descendu de l’escalier roulant de la Trump Tower et la politique est également devenue un rêve fébrile.) Et je pouvais analyser mes symptômes avec ce qui semblait être mes anciens pouvoirs de raisonnement familiers, même si mon autodiagnostic continuait à changer en fonction de source en ligne que j’ai lu.

À cette époque, le magazine new-yorkais a publié un entretien avec un médecin qui avait vécu pendant des années avec la maladie de Lyme non diagnostiquée, ayant finalement contracté une maladie cardiaque nécessitant une greffe. L’article était accompagné d’une illustration du corps d’un homme en toile d’araignée avec des filaments, comme quelque chose de HP Lovecraft.

Sa symptomologie ressemblait à la mienne ; le « furoncle » aurait pu être une morsure de tique. Mon test de Lyme avait été rapporté comme négatif, comme les autres tests sanguins, mais j’en ai obtenu une copie et j’ai vu qu’une des « bandes » qui apparaissent en présence d’anticorps de Lyme était apparue dans mon test. Vous avez besoin de cinq bandes pour apparaître, selon les recommandations des Centers for Disease Control and Prevention, pour un diagnostic officiel. Mais avec une raison exagérée, j’ai persuadé le médecin de soins primaires qui m’avait été assigné après ma visite aux urgences de me prescrire l’antibiotique doxycycline.

Elle m’a donné 10 jours – assez facilement, a-t-elle dit, pour éliminer une infection de Lyme. Je l’ai pris. Quelques jours après le début du cours, j’ai commencé à ressentir des vagues de douleur incroyablement fortes, plus fortes qu’avant, concentrées surtout dans mes articulations, mes genoux et mes coudes.

En lisant en ligne, j’ai rencontré des descriptions de la réaction de Jarisch-Herxheimer, des poussées de symptômes qui peuvent accompagner la mort à grande échelle de bactéries à l’intérieur du corps. Nommé d’après deux médecins européens qui l’ont identifié chez des patients traités pour la syphilis, il était censé être courant chez les patients de Lyme. J’ai donc pris la vague de symptômes comme une confirmation possible de mon diagnostic deviné.

À cette époque, nous avons conduit de Washington à Pittsburgh pour rendre visite à la sœur de ma femme. À mi-chemin, quelque part dans les Appalaches, j’ai commencé à ressentir une douleur écrasante dans ma poitrine, courant jusqu’à mon épaule gauche. À un certain moment, l’incendie était insupportable et il n’y avait rien d’autre à faire que de dire à ma femme – doucement, pour que les enfants ne nous entendent pas – que j’avais très mal à la poitrine et qu’elle devait prendre le volant. Ce qu’elle a fait, en maintenant un calme maternel plus terrifiant que la panique, et quand nous sommes arrivés à Pittsburgh, elle m’a déposé aux urgences pendant qu’elle se précipitait pour installer les filles à notre hôtel.

Il n’y avait rien de mal avec mon cœur, ont dit les médecins, aucun problème qu’ils pouvaient voir. Ils ont poussé des liquides dans mon système, m’ont fait rouler sous des capteurs, m’ont parlé avec sympathie et avec scepticisme les uns aux autres. Je gisais naufragé dans le lit des urgences. C’était sûrement le point bas, pensai-je ; sûrement maintenant la récupération commencerait.

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