Alors que Stanford honore leur service, les étudiants réfléchissent à l’importance de la Journée des anciens combattants


Par Kathleen J. Sullivan

Lors d’un récent match de football cardinal, Stanford Athletics a honoré trois membres de la communauté universitaire pour leur service militaire tandis que la foule les a comblés d’applaudissements.

Lors d’un match de football cardinal le 5 novembre, Stanford Athletics a organisé une cérémonie d’hommage au service en l’honneur des anciens combattants du service militaire de Stanford (de gauche à droite) Darrell Green III, doyen adjoint des études ; Lyndsea Warkenthien, junior majeure en informatique; et Joel Johnson, un senior spécialisé dans les systèmes symboliques. (Crédit image: Stanford Athletics)

La cérémonie d’hommage au service au Stanford Stadium a reconnu les mérites de Lyndsea Warkenthien, une étudiante junior en informatique à la School of Engineering ; Joel Johnson, un étudiant senior en systèmes symboliques à la School of Humanities and Sciences; et Darrell Green III, doyen adjoint des études au département des opérations du doyen.

Warkenthien a déclaré qu’elle n’avait jamais reçu une telle reconnaissance publique pour ses services.

« C’était incroyable et très humiliant de faire partie de la cérémonie », a déclaré Warkenthien, spécialiste du renseignement à la base navale amphibie de l’île Coronado dans la baie de San Diego, dans le sud de la Californie.

La cérémonie a eu lieu la semaine précédant la Journée des anciens combattants, la fête fédérale annuelle célébrée le 11 novembre, pour honorer les personnes qui ont servi dans les forces américaines.

Poursuite d’une tradition de campus

Aujourd’hui, selon une tradition annuelle, Stanford déposera des couronnes à Memorial Court et à l’entrée de l’auditorium Memorial – ainsi qu’une lettre du président Marc Tessier-Lavigne – pour honorer les membres de la communauté universitaire qui ont servi aux États-Unis ou continuent de servir dans les forces armées. Les couronnes seront déposées à Memorial Court et devant l’auditorium Memorial à 11h00 et resteront exposées jusqu’à 17h00.

Une couronne commémorative est installée dans l’auditorium commémoratif le jour des anciens combattants pour honorer les anciens combattants de la communauté de Stanford. (Crédit image : LA Cicéron)

Jane Stanford a fondé le Memorial Court en 1900 pour reconnaître les anciens combattants de Stanford de la guerre hispano-américaine de 1898. L’auditorium commémoratif était dédié aux membres de la congrégation de Stanford décédés pendant la Première Guerre mondiale en 1937. Aujourd’hui, des plaques dans le hall de l’auditorium commémoratif commémorent les 486 militaires de Stanford morts au service du pays pendant la guerre hispano-américaine. La Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la guerre de Corée, la guerre du Vietnam et les guerres en Irak et en Afghanistan.

« Le jour des anciens combattants et toute l’année, ces salles nous aident à rendre hommage à ceux qui ont servi », a écrit Tessier-Lavigne dans la lettre annuelle à la communauté de Stanford et aux visiteurs du campus. « Je remercie profondément tous nos anciens combattants pour la paix et la liberté dont nous jouissons dans ce pays. »

À Stanford, 102 vétérans étudient des étudiants de premier cycle, des cycles supérieurs ou des universitaires invités à la Hoover Institution et au Center for International Security and Cooperation. La communauté militaire affiliée sur le campus comprend également 46 étudiants avec un parent ou un conjoint qui est un ancien combattant ou un membre actif du service, et 14 étudiants qui fréquentent Stanford avec des bourses ROTC.

« Le jour des anciens combattants, nous sommes appelés à réfléchir à l’importance de leur ministère et aux libertés dont nous jouissons grâce à leurs sacrifices », a écrit Tessier-Lavigne dans sa lettre. « Je suis inspiré par le courage et l’altruisme des anciens combattants de notre pays. Je suis particulièrement fier des vétérans de Stanford, qui enrichissent notre communauté universitaire par leur talent, leur engagement et leur esprit de leadership. »

Les anciens combattants sur le campus ont partagé leurs réflexions sur l’importance de la Journée des anciens combattants et sur ce qu’ils feront pour marquer cette journée.

Honorer l’héritage et le sacrifice

Andrew Beck, étudiant en deuxième année au MBA à la Graduate School of Business (GSB), a déclaré qu’il était important de rendre hommage à l’histoire de la fête, lancée à l’origine comme le jour de l’armistice pour honorer et assister les anciens combattants de la Première Guerre mondiale pour commémorer l’accord d’armistice avec L’Allemagne qui a mis fin à la guerre le 11 novembre 1918 à 11 heures

Aux États-Unis, la fête a ensuite été élargie pour honorer tous les anciens combattants qui ont servi dans les forces armées américaines. Beck a noté que la Journée des anciens combattants est différente du Memorial Day, qui honore et pleure les militaires décédés dans l’exercice de leurs fonctions.

« Pour moi, la Journée des anciens combattants consiste à rassembler notre communauté et notre nation pour honorer l’héritage du service et du sacrifice des anciens combattants », a déclaré Beck. « Bien que la journée célèbre les anciens combattants, elle rend également hommage aux idéaux sur lesquels notre pays a été fondé. »

Beck, qui a servi dans l’armée en tant qu’officier d’infanterie et des forces spéciales, marquera la journée d’anciens combattants Perspectives, l’un des Club des vétérans du GSB de Stanford. Au cours de l’événement, les anciens combattants du GSB partagent leur expérience militaire avec de petits groupes d’étudiants en école de commerce – un événement conçu pour présenter la diversité de leurs expériences et de leurs perspectives.

Faire face aux injustices dans l’armée

Tina Wong, étudiante en économie à l’École des sciences humaines et des sciences, a déclaré que les vacances avaient suscité son appréciation et sa fierté pour le travail qu’elle et d’autres anciens combattants ont accompli pour aider d’autres personnes.

Mais Wong, qui a été spécialiste de la santé dans l’armée américaine, a déclaré qu’elle était quotidiennement aux prises avec la réalité et les défis des injustices systématiques qu’elle constate dans l’armée.

« La démographie du recrutement, les résultats des vétérans et les conditions des soldats et de leurs familles sont tous des problèmes qui doivent être améliorés. Nous devons encourager et normaliser les conversations civiles entre soldats, vétérans et civils sur la condition et le rôle des militaires afin que nous puissions mieux identifier les lacunes spécifiques et travailler ensemble pour apporter des changements significatifs. »

Wong prévoit d’assister à une réception de la Journée des anciens combattants au Memorial Auditorium Courtyard le samedi 13 novembre, de 17 h à 19 h. La réunion semi-formelle en plein air parrainée par Stanford Bureau des communautés liées à l’armée, proposera des conférenciers, des dîners et des rafraîchissements.

L’événement est ouvert aux étudiants, universitaires, anciens élèves, facultés, employés et partenaires du campus ayant des liens avec l’armée, y compris ceux qui ont déjà, actuellement ou serviront dans l’armée de n’importe quel pays. Les personnes intéressées doivent envoyer un e-mail à Wong à wongtina@stanford.edu pour plus d’informations.

Nous célébrons une bande de frères

Brendan DaCosta, un junior spécialisé en ingénierie des ressources énergétiques à l’École des sciences de la terre, de l’énergie et de l’environnement, prévoit également d’assister à la réception.

DaCosta, membre de la Association des anciens combattants de premier cycle de StanfordLa Journée des anciens combattants offre une occasion de réfléchir sur son temps dans l’armée et sur les hommes et les femmes avec lesquels il a servi, ainsi que sur ceux qui l’ont précédé et ceux qui sont toujours en service actif.

DaCosta, qui a servi comme analyste du langage cryptologique aéroporté avec l’US Air Force, a déclaré qu’il avait récemment assisté au mariage d’un ami de l’Air Force – un événement qui est devenu une sorte de réunion pour un groupe d’hommes qui étaient ensemble depuis longtemps n’avaient pas vu plus de trois ans.

« Nous nous sommes souvenus du bon vieux temps, de la façon dont nous nous débrouillons aujourd’hui et des luttes auxquelles nous avons été confrontés depuis lors pour ceux qui sont restés en service actif et ceux qui ont rompu », a-t-il déclaré. « C’était vraiment ma Journée des anciens combattants. L’armée est une expérience unique qui ne peut être décrite avec précision – juste vécue de première main. Ces hommes sont mes frères. »

Rappel des amis en service actif

Aaron Spikol, coprésident de Organisation des anciens combattants de la loi de Stanford, aidera le groupe au lac Lagunita lors du barbecue de la Journée des anciens combattants aujourd’hui de 17 h 30 à 19 h 30.

Le jour des anciens combattants, Spikol, qui a servi comme officier de l’armement dans l’armée américaine, a déclaré qu’il se souvenait de ceux qui ont servi avant lui et qu’il était reconnaissant envers ceux dont le service était beaucoup plus difficile que le sien.

« Je pense à l’armée et à son âge – plus vieux que ce pays qu’elle a co-fondé – et à quel point je suis heureux de faire partie de cette institution, ne serait-ce que pour une courte période », a déclaré Spikol, titulaire d’un doctorat en sciences politiques à la School of Humanities and Sciences et JD à la Stanford Law School en tant que Chevalier Hennessy Fellow.

« Je me souviens de mes amis qui sont toujours en service actif », a-t-il poursuivi. « Beaucoup d’entre eux pourraient étudier ici à Stanford ou ailleurs s’ils le voulaient, mais ils ont plutôt choisi de mettre l’uniforme tous les jours et de faire le dur travail d’un soldat. Pour moi, le sens de la Journée des anciens combattants réside quelque part dans ces pensées. »

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